California vs. Florida: Una storia di due Americhe – Los Angeles Times

OPINIONE

I governatori della California e della Florida – due dei maggiori Stati ideologicamente rivali della nazione – stanno andando in direzioni opposte. Ed entrambi potrebbero candidarsi alla presidenza

Tratto e tradotto da un articolo di opinione di Noah Bierman per il Los Angeles Times

Il governatore della Florida Ron DeSantis ha trascorso le settimane successive alla sua rielezione in guerra contro i nemici “Woke”: ha ingaggiato una lotta da 2 miliardi di dollari contro il più grande gestore di fondi del mondo per le sue politiche ambientaliste ed ha giurato di andare in tribunale per difendere una nuova legge che blocca l’insegnamento della Teoria Critica della Razza.

Il governatore della California Gavin Newsom ha passato il tempo dopo la sua rielezione ad attaccare Ron DeSantis – su Twitter, in un articolo e in vari commenti – promettendo di rendere il suo Stato un paradiso per molte delle pratiche a cui il Repubblicano della Florida si oppone.

“È crudele”, ha detto il democratico del collega governatore Ron DeSantis in una recente intervista. “Non ho rispetto per i prepotenti e per le persone che hanno costruito la loro intera carriera politica attaccando le comunità vulnerabili”.

“Se il governatore Newsom è alla ricerca di suggerimenti su come governare con successo, può seguire l’esempio della Florida”, ha detto la portavoce di DeSantis, Lindsey Curnutte, in risposta ai commenti di Newsom.

I due Stati stanno diventando due dei maggiori rivali ideologici della nazione. D’altronde anche Superman ha Bizzarro, un potente antagonista che gli assomiglia da lontano ma ha istinti opposti. La Florida e la California hanno l’una e l’altra.

I consiglieri di Newsom e di DeSantis, che sono reduci da vittorie schiaccianti per la rielezione, si aspettano un’intensificazione della competizione tra i due governatori, che a un certo punto potrebbero candidarsi anche alla presidenza. Ma le loro differenze sono più grandi di una gara tra due uomini. Esse riflettono anche le crescenti divergenze nazionali sulla cultura, sullo stile di vita e sulla definizione di libertà, tra coloro che vedono le istituzioni come forze in grado di migliorare ed elevare le persone e coloro che le vedono come forze che le opprimono.

Da lontano, i due Stati costieri sembrano simili: spiagge e disastri naturali, parchi a tema kitsch pieni di turisti, distese di aranceti con sullo sfondo dei complessi residenziali e popolazioni che si gonfiano di persone provenienti da altri luoghi che cercano di rifarsi in luoghi non gravati dal loro passato. Ma le loro differenze sono spesso arrivate a dominare il dibattito nazionale negli ultimi mesi.

“La California rappresenta da un lato: tasse elevate, Hollywood, strane parate a San Francisco dove le drag queen non solo leggono storie, ma saltellano”, ha detto Diane Roberts, scrittrice della Florida e critica di Ron DeSantis, che scrive sulla cultura e la storia del suo Stato. “Mentre in Florida, dall’altro lato, stiamo indagando su uno spettacolo natalizio fatto dalle drag queen“.

Gavin Newsom vede i cambiamenti demografici e culturali come parte di una progressione verso una società più equa e considera le sfide più grandi come gli ostacoli sistemici che hanno impedito a donne, persone di colore ed altri gruppi emarginati di partecipare pienamente alla società americana. Ha promosso la California comerifugio sicuroper le persone che cercano il diritto all’aborto e l’assistenza di genere per i bambini, mentre ha promesso di fare dello Stato un leader nell’invertire il cambiamento climatico e le disuguaglianze sul posto di lavoro.

Egli vende la California come un luogo apprezzato per questa apertura, mentre lavora per attrarre aziende tecnologiche ed altri innovatori che vogliono guadagnare sulla transizione all’energia verde, attingendo ad una forza lavoro più istruita e di orientamento progressista.

Di recente, Gavin Newsom ha presentato un piano per limitare i profitti dell’industria petrolifera ed ha visitato il confine tra gli Stati Uniti e il Messico per sottolineare il sostegno ai richiedenti asilo e spingere a modificare la legge federale sull’immigrazione. Il suo secondo mandato, ha dichiarato, sarà incentrato sull’attuazione dei programmi avviati nel primo mandato per ridurre la tossicodipendenza e i senzatetto che contribuiscono alla caricatura di Fox News del suo Stato come fuori controllo.

Ron DeSantis vede le forze del cambiamento abbracciate da Newsom come una forma di oppressione. Nel suo recente discorso di insediamento ha definito la Florida comeun rifugio di sanità mentaleeuna cittadella della libertà“.

Ha fatto campagna elettorale opponendosi all’obbligo del vaccino contro il COVID-19 e delle mascherine; ha sostenuto leggi che vietano di discutere le questioni LGBTQ negli asili pubblici fino alla terza elementare; ha limitato l’insegnamento della Teoria Critica della Razza in tutto il sistema scolastico pubblico. Tutte queste posizioni danno potere ai genitori e attirano le aziende.

I suoi alleati dicono di vedere la Florida, dove il vantaggio repubblicano è stato sempre modesto per decenni, come uno Stato completamente nelle mani dei Repubblicani da quando DeSantis ha vinto la rielezione con quasi 20 punti percentuali di margine. Tra cui la vittoria nella Contea di Miami-Dade, la contea più latina dello Stato, poche settimane dopo aver usato i soldi dei contribuenti per spedire alcuni migranti centroamericani dal Texas a Martha’s Vineyard, in Massachusetts.

Ron DeSantis si è anche dimostrato desideroso di combattere quello che definiscecapitalismo da strapazzo“; ad aprile ha firmato un disegno di legge per revocare lo speciale status fiscale della Disney dopo che l’azienda aveva criticato la legge c.d. “Don’t Say Gay” della Florida.

I suoi consiglieri e alleati prevedono che questo mandato sarà caratterizzato dagli attacchi alle grandi aziende tecnologiche che hanno attirato lamentele di censura da parte della destra. Un ex consigliere di DeSantis si aspetta anche che il governatore approfondisca le questioni di genere, compresa una potenziale legislazione per limitare la partecipazione dei giovani agli spettacoli delle drag queen. Due commissioni mediche nominate da DeSantis hanno votato l’anno scorso per vietare il trattamento per la transizione di genere ai minorenni.

A dicembre lo Stato della Florida ha annunciato che avrebbe ritirato 2 miliardi di dollari di investimenti da BlackRock, il più grande gestore di denaro al mondo, perché l’azienda considera l’impatto sociale e ambientale nelle sue decisioni di investimento.

Nonostante la retorica e la relativa popolarità, nessuno dei due governatori può vantare un successo assoluto.

Una parte fondamentale della legge di Ron DeSantis contro l’insegnamento nelle scuole pubbliche della Teoria Critica della Razza è stata respinta in tribunale; il parlamento della Florida potrebbe dover fare marcia indietro sulla rimozione dello status fiscale speciale della Disney per evitare di caricare i contribuenti di quasi un miliardo di dollari di debito della Disney; e le compagnie di assicurazione per i proprietari di case stanno imponendo aumenti del 30% delle tariffe o stanno abbandonando del tutto il mercato, in gran parte a causa degli uragani. La Disney, nel frattempo, ha ritardato i piani per spostare migliaia di dipendenti dei suoi parchi a tema dalla California alla Florida, danneggiando gli obiettivi di sviluppo di quest’ultima.

Gavin Newsom sta lottando contro una crisi dei senzatetto che ha paralizzato le principali città, una crisi energetica che minaccia la prosperità dello Stato e una crisi idrica che non è riuscito ad alleviare. Dopo decenni di crescita demografica, la California sta vedendo più persone andarsene in altri Stati di quante ne arrivino dalle altre parti.

La Florida ne attira alcune. Ma molti vanno ancora in Texas, che per più di un decennio si è posizionato come principale competitor della California.

I politici texani hanno promosso attivamente il clima favorevole alle imprese del loro Stato, che comprende l’assenza di imposte sul reddito, regolamenti ridotti e terreni a basso costo. Hanno fatto causa per bloccare l’Obamacare ed hanno spinto i limiti sulle restrizioni all’aborto. Le mosse erano tutte parte di uno sforzo consapevole per rendere il Texas un leader a livello nazionale nello sviluppo e nella perorazione della cause conservatrici, ha detto Kenneth P. Miller, professore al Claremont McKenna College e autore di “Texas vs. California: A History of Their Struggle for the Future of America“.

La Florida non era davvero sullo schermo dei radar fino a quando Ron DeSantis, da solo, ha reso la Florida una rivale della California“, ha detto Miller.

In epoche precedenti, i governatori con ambizioni politiche nazionali si presentavano generalmente come moderati in grado di elevarsi al di sopra della mischia partitica. Il governatore del Texas George W. Bush si è presentato come unconservatore compassionevole” e nella sua corsa alle presidenziali aveva sottolineato i benefici dell’immigrazione. Il governatore dell’Arkansas Bill Clinton ha spinto per unaterza via” con un Partito Democratico più favorevole agli affari.

Ma in un Paese diviso e sempre più polarizzato, in cui il numero di Stati governati da un solo Partito è ai massimi da 70 anni, molti governatori hanno puntato su un approccio diverso, vendendo i loro Stati come modelli nazionali di governo, sia di destra che di sinistra.

La governatrice del South Dakota Kristi Noem, un’altra potenziale candidata per una carica a livello nazionale, ha difeso il rigido divieto di aborto del suo Stato ed ha firmato una legge che impedisce ai bambini transgender di partecipare agli sport secondo la loro identità di genere. I governatori repubblicani moderati del Massachusetts e del Maryland sono stati sostituiti da democratici ultra-liberal che promettono politiche più aggressive in materia di equità e di diritti civili.

Il risultato è che sempre più americani vivono in fortezze ideologiche – e milioni di persone si sentono isolate come minoranze politiche se vivono in uno Stato gestito dal partito opposto.

In California, ad esempio, il 70% dei Repubblicani si dice interessato a lasciare lo Stato, rispetto ad appena il 27% dei Democratici; in Florida, il 49% dei Democratici contro appena il 19% dei Repubblicani ha dichiarato di voler lasciare lo Stato, secondo quanto rilevato da Miller in un sondaggio condotto in ottobre tra gli elettori dei due Stati.

I membri dei partiti di minoranza in California e Florida hanno citato la politica prima dell’economia quando è stato chiesto loro quale fosse il motivo principale per cui avrebbero preso in considerazione l’idea di andarsene.

In realtà, poche persone si trasferiscono per motivi politici, dati i vincoli del lavoro, della casa e dei legami familiari. Ma gli americani si vedono sempre più come parte di squadre nazionali, quella “rossa” o quella “blu” – un cambiamento rispetto al passato, quando la politica e la cultura erano basate più sulla regione che sul partito politico, ha detto Jacob M. Grumbach, autore di “Laboratori contro la democrazia”, un libro sulla nazionalizzazione della politica statale.

Con un numero sempre minore di testate giornalistiche che si occupano di questioni locali e statali, gli elettori, i donatori e gli attivisti dei Partiti rispondono sempre di più a politici come Ron DeSantis e Gavin Newsom, che si concentrano su questioni nazionali che risuonano tra i loro sostenitori che la pensano allo stesso modo sui social media.

Ron DeSantis è quasi certo di candidarsi alla presidenza nel 2024. Gavin Newsom ha dichiarato che non si candiderà nel 2024, ma potrebbe cambiare idea se Joe Biden dovesse rinunciare, oppure potrebbe tentare la strada nel 2028. Un’elezione con uno dei due uomini sarebbe probabilmente un referendum sulla cultura e la politica del suo Stato di provenienza.

Ma non sono solo i governatori a cercare di fare carriera. Anche i consigli scolastici ed altri funzionari locali si stanno esprimendo su questioni nazionali di grande attualità, come la Teoria Critica della Razza, indipendentemente dal fatto che venga insegnata o meno nei loro distretti.

Secondo Grumbach, è probabile che le cose rimarranno così anche nel prossimo futuro: quasi ogni competizione politica sarà un referendum culturale su questioni che spesso non hanno un contenuto politico specifico, come la possibilità di indossare una maschera in pubblico o il modo in cui le persone dovrebbero impegnarsi in una società multiculturale.

“Anche se ci si candida per fare l’accalappiacani locale”, ha commentato Grumbach, “è meglio avere un’opinione sui temi del braccio di ferro nazionale“.

Noah Bierman è un giornalista del Los Angeles Times


LosAngelesTimes.com

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