“Equità” contro “due pesi e due misure”: La debacle dei documenti di Biden – USA Today

COMMENTO

“Equità” contro “due pesi e due misure”: Come la vicenda dei documenti riservati di Biden potrebbe diventare una responsabilità politica e legale

Tratto e tradotto da un articolo di opinione di Michael Collins per USA Today

Prima la scoperta. Ora, le conseguenze.

La rivelazione secondo cui dei documenti riservati, risalenti agli anni in cui Joe Biden era vicepresidente, sono stati trovati nel suo ufficio privato a Washington e in un garage della sua casa di Wilmington, nel Delaware, rischia di diventare una responsabilità politicae forse legale.

Joe Biden si è detto “sorpreso” della scoperta dei documenti. Aveva bollato il suo predecessore, Donald Trump, come “irresponsabile” per aver conservato documenti riservati nella sua tenuta di Mar-a-Lago, in Florida.

Ma la gestione del materiale riservato da parte di Biden è ora sotto esame, viste le rivelazioni che i documenti sono stati conservati nel suo ufficio privato e nel suo garage.

Ecco quattro modi in cui il problema dei documenti potrebbe diventare un problema per Biden:

Il Congresso deve investigare

Incoraggiati da una nuova maggioranza ed armati del potere di citazione in giudizio, i Repubblicani della Camera si stavano già preparando per una serie di indagini sulle finanze della famiglia Biden e sul figlio Hunter Biden.

La scoperta dei documenti riservati apre un nuovo filone di indagine, che i Repubblicani sono ansiosi di sfruttare.

Penso che il Congresso debba indagare su questo“, ha detto giovedì il presidente della Camera Kevin McCarthy.

“Ecco un individuo che ha partecipato a ‘60 Minutes‘, che era così preoccupato per i documenti del Presidente Trump chiusi nel retrobottega, ed ora scopriamo che si tratta di un vicepresidente che li ha tenuti per anni all’aperto e in diversi luoghi”, ha detto McCarthy.

La Casa Bianca ha confermato che una serie di documenti classificati relativi agli anni in cui Biden è stato vicepresidente erano stati scoperti in una scatola in un ripostiglio collegato ad un ufficio di Washington utilizzato da Biden prima della sua campagna presidenziale. La Casa Bianca ha dichiarato che i documenti sono stati immediatamente consegnati alla National Archives and Records Administration.

La Casa Bianca ha poi riconosciuto che un secondo gruppo di documenti classificati scoperti dagli assistenti è stato recuperato dal garage della sua casa di Wilmington, nel Delaware. Il nuovo gruppo di documenti, descritto come piccolo, è stato restituito agli Archivi Nazionali ed il Dipartimento della Giustizia è stato allertato, ha dichiarato Richard Sauber, consigliere speciale di Biden.

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Il rappresentante James Comer, Repubblicano del Kentucky, nuovo presidente della Commissione per la supervisione e la responsabilità della Camera, ha avviato un’indagine prima ancora che la Casa Bianca rivelasse il ritrovamento del secondo gruppo di documenti.

Comer ha inviato una lettera alla Casa Bianca per informare l’amministrazione che la sua commissione avrebbe indagato su quella che ha definito la “mancata restituzione di documenti del vicepresidente – compresi documenti altamente riservati”.

“La commissione è preoccupata che il Presidente Biden abbia compromesso fonti e metodi con la sua cattiva gestione di documenti classificati”, ha scritto Comer.

Anche un’altra commissione guidata dai Repubblicani chiede risposte.

Il rappresentante Mike Turner, il principale esponente repubblicano della Commissione d’Intelligence della Camera, ha inviato lettere al procuratore generale Merrick Garland e ad Avril Haines, direttrice dell’Intelligence Nazionale, richiedendo una riunione riservata prevista per il 23 gennaio sulla scoperta dei documenti di Biden.

La presenza di informazioni classificate “potrebbe implicare il presidente nella cattiva gestione, nel potenziale uso improprio e nell’esposizione di informazioni classificate“, ha scritto Turner.

Turner ha anche messo in dubbio il motivo per cui Biden, in qualità di vicepresidente, mantenesse la custodia di documenti altamente classificati, chi vi avesse accesso e per quali scopi. “La questione dell’ulteriore diffusione di questi documenti… deve essere esaminata a fondo”, ha scritto.

Al Senato, i senatori repubblicani Chuck Grassley dell’Iowa e Ron Johnson del Wisconsin hanno chiesto risposte all’avvocato di Biden, Richard Sauber, sulla conformità del comportamento tenuto da Joe Biden ai requisiti federali di archiviazione e conservazione dei documenti.

I senatori del Partito Repubblicano hanno inviato una lettera a Sauber chiedendo quali documenti fossero contrassegnati come classificati, il motivo per cui l’ufficio dovesse essere sgombrato ed un elenco di altri luoghi in cui Joe Biden potrebbe aver conservato documenti in qualità di vicepresidente.

“Alla luce delle recenti notizie riguardanti l’archiviazione inappropriata di documenti classificati, la Casa Bianca deve immediatamente fornire trasparenza in merito all’archiviazione dei documenti dell’allora vicepresidente Biden”, hanno dichiarato i senatori.

La posizione scomoda del Dipartimento della Giustizia

Le domande su come Joe Biden abbia gestito i documenti riservati complicano le cose per il Dipartimento della Giustizia e per il procuratore generale Merrick Garland, che deve decidere a questo punto se presentare un’accusa penale contro Donald Trump per aver conservato documenti riservati nel suo resort privato.

I due casi sarebbero diversi (a detta del procuratore generale).

Donald Trump ha conservato più di 11.000 documenti a Mar-a-Lago dopo aver lasciato la Casa Bianca e si è rifiutato di restituirli nonostante le ripetute richieste dell’Archivio Nazionale ai sensi del Presidential Records Act. L’FBI ha sequestrato i documenti durante una perquisizione della proprietà lo scorso agosto alla ricerca di prove di violazioni dello Espionage Act o di ostruzione della giustizia. Circa 100 dei documenti sequestrati erano classificati.

Il numero esatto di documenti classificati scoperti nell’ufficio privato e nel garage di Biden non è stato reso pubblico, ma gli avvocati di Biden hanno descritto il numero come “esiguo”. Secondo la Casa Bianca, i documenti sono stati consegnati agli Archivi subito dopo la loro scoperta.

Merrick Garland ha nominato un procuratore speciale, Robert Hur, per esaminare ulteriormente la gestione dei documenti riservati trovati nell’ex ufficio di Biden e nella sua casa di Wilmington, nel Delaware. Hur è un ex procuratore degli Stati Uniti del Maryland ed è stato il principale vice procuratore generale associato durante l’amministrazione di Donald Trump.

La decisione di Garland ha fatto seguito alle richieste dei legislatori Repubblicani di nominare un procuratore speciale per indagare sulla gestione dei documenti da parte di Biden, così come a novembre il procuratore generale aveva nominato un procuratore speciale per supervisionare le indagini penali in corso relative a Donald Trump.

Intervenendo su Fox News prima dell’annuncio di Merrick Garland, il senatore Lindsay Graham, Repubblicano della Carolina del Sud, ha esortato il procuratore generale a nominare un procuratore speciale per indagare sulla gestione dei documenti di Biden con la stessa tenacia con cui Garland ha cercato di indagare su Trump.

Molti americani sono disgustati dal doppio standard che esiste in America quando si tratta di conservatori e di chiunque altro“, ha detto Lindsay Graham.

La decisione finale di presentare o meno accuse penali contro Donald Trump spetta a Merrick Garland. Le rivelazioni sulla gestione di documenti riservati da parte di Biden pongono il procuratore generale nella scomoda posizione di dover eventualmente sporgere denuncia contro Trump mentre, allo stesso tempo, le azioni del suo capo vengono messe in discussione.

Un punto di discussione politico

Da un punto di vista politico, le domande sulla gestione di documenti riservati da parte di Biden non potrebbero arrivare in un momento più inopportuno.

Joe Biden ha chiuso il 2022 con una serie di vittorie a fine anno, il suo indice di gradimento ha iniziato a risalire e nelle prossime settimane dovrebbe annunciare che si candiderà per un secondo mandato nel 2024.

La debacle dei documenti fornisce al Partito Repubblicano una nuova linea d’attacco da utilizzare contro di lui durante la prossima campagna elettorale e rende più difficile per lui rivolgere la questione contro Trump, che ha già annunciato che cercherà la nomination repubblicana per la presidenza.

Neutralizza politicamente la questione di Mar-a-Lago, e tutti lo sanno“, ha detto Scott Jennings, uno stratega del GOP che ha lavorato come assistente del leader repubblicano del Senato Mitch McConnell e alla Casa Bianca per il presidente George W. Bush.

Biden ha rimproverato Trump l’anno scorso, sebbene tenesse dei documenti nel suo garage“, ha detto Jennings. “Avrebbe dovuto tenere la bocca chiusa su un’indagine in corso. Ma ora e per sempre dovrà convivere con la sua ipocrisia”.

Se il Dipartimento della Giustizia incriminasse Trump e non Biden, “si pone la questione dell’equità contro quella dei due pesi e due misure“, ha detto Jennings. “I dettagli non sono importanti come punto di discussione politica, anche se lo sono come questione legale”.

La ‘trasparenza’ di Biden ha subito uno smacco

Il primo giorno di mandato di Joe Biden, la sua addetta stampa dell’epoca, Jen Psaki, aveva giurato che la nuova amministrazione avrebbe riportato “trasparenza e verità” all’interno dell’amministrazione.

Ma la scoperta di documenti riservati nell’ufficio privato e nel garage di Biden – e il rifiuto dell’amministrazione di rispondere a domande chiave sulla questionesta mettendo alla prova la promessa di trasparenza.

Il primo gruppo di documenti è stato scoperto il 2 novembre dai legali di Biden mentre stavano ripulendo l’ufficio privato che utilizzava a Washington prima della sua campagna presidenziale. La Casa Bianca, tuttavia, ha reso nota la scoperta più di due mesi dopo il ritrovamento. Inoltre, la conferma è arrivata solo dopo che la CBS News ha riportato la scoperta.

L’addetta stampa della Casa Bianca, Karine Jean-Pierre, rispondendo ad una raffica di domande sulla scoperta dei documenti durante i briefing con la stampa, ha offerto pochi nuovi dettagli. Jean-Pierre ha ripetuto l’affermazione di Biden secondo cui, dopo aver trovato i documenti, i suoi avvocati abbiano fatto ciò che dovevano fare, notificandolo gli Archivi.

“Siamo impegnati a fare la cosa giusta”, ha insistito, sottolineando che la questione è sotto esame da parte del Dipartimento della Giustizia. “Lo stiamo facendo nel modo giusto. E forniremo ulteriori dettagli quando sarà opportuno”.

Michael Collins si occupa della Casa Bianca.


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