Lo scontro tra il Dr. Oz e McCormick sulle schede elettorali nella corsa al Senato della Pennsylvania – Wall Street Journal

Le schede non datate sono la pietra della discordia, mentre si avvicina il riconteggio del GOP

Dopo una settimana di scrutini, il vantaggio di Mehmet Oz nelle primarie del GOP per il Senato della Pennsylvania è sceso a 992 voti. Scende, scende, e dove si fermerà nessuno lo sa. La lentezza della Pennsylvania nel conteggio delle schede postali è già abbastanza grave, ma ogni volta che il margine si restringe, aumentano le probabilità che questo si trasformi nel più grande fiasco del voto per corrispondenza.

Lunedì, molte schede erano ancora in sospeso, compresi 2.000 voti provvisori per entrambe le primarie dei due partiti nella contea di Allegheny. È una roccaforte per il rivale di Oz, David McCormick. Le due parti si contendono anche i voti per posta che gli elettori hanno trascurato fino ad oggi. McCormick vuole che vengano conteggiate, dal momento che ha ottenuto il 32% dei voti per posta in tutto lo Stato, contro il 23% di Oz, che chiede il contrario.

La Corte Suprema della Pennsylvania ha stabilito due anni fa che le schede non datate non sono valide, anche se arrivano in tempo. La legge statale dice chiaramente che gli elettori devono “compilare, datare e firmare” la busta con la scheda elettorale. Tuttavia, cinque cittadini della Pennsylvania, che a quanto pare non erano in grado di comprendere le istruzioni di base, hanno fatto causa alla corte federale dopo che le loro schede non datate sono state rifiutate nelle elezioni dello scorso anno.

Venerdì, la Corte d’Appello del Terzo Circuito federale ha ordinato invece che quelle schede non datate del 2021 venissero invece contate. La commissione giudiziaria non ha pubblicato il parere completo, ma la sentenza cita il Civil Right Act del 1964. Tale legge proibisce ai funzionari di scartare le schede con errori minori, “se tale errore o omissione non è rilevante per determinare se l’individuo in questione è qualificato per votare secondo la legge dello Stato”. Secondo il Terzo Circuito, una data mancante scritta a mano su una scheda elettorale in tempo utile non sarebbe un errore così grave.

Ora le contee sono in difficoltà quando considerano le schede non datate delle primarie della scorsa settimana. Accantonano tali voti, come ha detto di fare la Corte Suprema dello Stato? Oppure seguono il parere del Terzo Circuito su un’elezione del 2021, anche se la sentenza potrebbe essere impugnata?

Le cifre sembrano piccole, ma c’è la possibilità che siano decisive se il vantaggio di Oz continuerà a diminuire. La Contea di Allegheny dice di avere 42 schede del GOP non datate. La contea di Montgomery ne ha 46, che resteranno “non aperte in attesa di indicazioni da parte del Dipartimento di Stato della Pennsylvania e di eventuali azioni legali”. Cosa succede se alcune contee contano le schede non datate e altre no?

Il risultato peggiore sarà quello con un tribunale federale che finirà per decidere chi è il vincitore. In ogni caso, i parlamenti statali non dovrebbero aspettare che scenari come questo esplodano da giorno all’altro. Le schede non datate e simili sono le pietre della discordia, una fonte di indeterminatezza, che è veleno per le elezioni. Se possono ribaltare un risultato, entrambe le parti possono plausibilmente sostenere di aver vinto.

Per quanto riguarda l’argomentazione del Terzo Circuito, si applica anche ad altri tipi di errori? I cittadini della Pennsylvania dovrebbero inserire le schede elettorali per posta in buste segrete non contrassegnate, che vanno all’interno delle buste per la spedizione di ritorno. Se viene inviata una “scheda nuda”, questa viene respinta. Nel 2020 la Corte Suprema dello Stato ha confermato questa legge. Il Terzo Circuito definirebbe un errore di imbustamento come “irrilevante”? La Contea di Allegheny ha 658 schede nude per entrambi i partiti. Altre 14 hanno “segni di identificazione sulla busta segreta”.

Con un po’ di fortuna la Corte Suprema degli Stati Uniti riordinerà il pasticcio del Terzo Circuito e le legislature statali agiranno prima del 2024 per chiarire le leggi confuse sul voto per corrispondenza. Ma se ciò non dovesse accadere, aspettatevi un ulteriore caos nel conteggio delle schede ed una maggiore sfiducia del pubblico nei risultati delle elezioni.


WSJ.com

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