L’ex senatore e candidato presidenziale repubblicano Bob Dole è morto a 98 anni

L’ex senatore Bob Dole si alza e saluta il feretro del defunto ex presidente George H.W. Bush alla camera ardente allestita nella rotonda del Campidoglio degli Stati Uniti, il 4 dicembre 2018 a Washington, DC

L’ex senatore e candidato presidenziale repubblicano Bob Dole è morto a 98 anni.

L’ex senatore del Kansas e candidato presidenziale repubblicano Robert Joseph Dole è morto all’età di 98 anni.

Secondo una dichiarazione rilasciata dalla Elizabeth Dole Foundation, il veterano della seconda guerra mondiale e politico di lunga data è morto nel sonno.

“È con il cuore pesante che annunciamo che il senatore Robert Joseph Dole è morto questa mattina presto nel sonno. Alla sua morte, all’età di 98 anni, aveva servito fedelmente gli Stati Uniti d’America per 79 anni. Maggiori informazioni arriveranno a breve”, ha condiviso la Fondazione Elizabeth Dole in un tweet.

Bob Dole è stato il repubblicano più anziano al Senato per circa 11 anni – un’impresa battuta solo dall’attuale leader della minoranza al Senato Mitch McConnell – ed è uno dei soli otto senatori nella storia ad aver ricevuto una medaglia d’oro del Congresso.

La sua risposta, quando ha ricevuto l’onore nel gennaio del 2018, è stata semplice ed autoironica: “Voglio ringraziare tutti coloro che hanno detto parole così gentili su di me. Probabilmente non sono vere, ma sono state carine”.

È stato il compagno di corsa dell’ex presidente Gerald Ford nel 1976, e a 73 anni è diventato il più anziano a candidarsi per la prima volta alla presidenza, ottenendo la nomination repubblicana nel 1996 ma perdendo contro Bill Clinton.

Dole era in cattive condizioni di salute da diversi anni – e aveva confermato nel febbraio di quest’anno che soffriva di un cancro ai polmoni al quarto stadio – ma aveva continuato a fare uno sforzo per servire gli altri ed onorare i suoi amici come colleghi.

Duranet l suo 90esimo anno di età, aveva visitato il “World War II Memorial” al National Mall ed aveva salutato i colleghi veterani che erano venuti a vedere il memoriale come parte del programma nazionale Honor Flight, che aiuta i veterani delle guerre passate ad ottenere dei biglietti aerei gratuiti per recarsi al Campidoglio della Nazione per visitare i loro memoriali.

Come il Washington Post aveva riportato nel giugno del 2018, ha visto quella come la sua ultima missione:

Lì, da un posto di parcheggio per disabili, si accomoda sulla sedia a rotelle mentre iniziano i saluti – “Oh mio Dio, Bob Dole!”- finalmente trascinandosi nel suo posto all’ombra, appena fuori l’ingresso principale del National World War II Memorial.

E poi arrivano, autobus dopo autobus, sedia a rotelle dopo sedia a rotelle, battaglioni dei suoi fratelli curvi, piegati dagli anni ma intrisi di orgoglio, veterani che vengono a vedere il monumento al loro sacrificio e ad essere accolti da una delle icone del loro paese.

“È bello vederti. Da dove vieni?” Dice Dole, più e più volte, mentre passano i vicini di posto, a volte anche uno per lato. New York, Tennessee, Nevada, ancora una volta il vecchio appello. “Facciamo una foto”. “Grazie per il vostro servizio”. “E il tuo servizio?” “Quanti anni hai?” “Ne ho 90.” “Io 94.” “Di dove sei?” “È bello vederti”.

E quando l’ex presidente e collega veterano della seconda guerra mondiale George H.W. Bush morì nel 2018, Bob Dole non solo partecipò alla commemorazione pubblica ma chiese anche di essere aiutato ad alzarsi in piedi per poter fare il saluto militare al suo amico caduto.

A riguardo, Bob Dole aveva discusso del suo saluto alla bara dell’ex presidente George H.W. Bush nella trasmissione di Fox NewsYour World” ed aveva detto che il saluto non è stato qualcosa che aveva pensato in anticipo, “è stato quasi automatico“.

Dole aveva detto: “Beh, sono venuto alla Rotonda solo per dirgli addio, per avvicinarmi alla sua bara, forse per alzarmi in piedi. E così l’ho fatto senza pensare di salutare, e mi hanno fatto alzare – mi hanno fatto alzare, ed è stato quasi automatico. La mia mano sinistra è salita fino alla fronte senza che nemmeno lo volessi – non è mai stato pianificato, la metterò in questo modo”.

Bob Dole aveva sfidato Bush Padre nella battaglia per le elezioni primarie repubblicane del 1988 per la nomination presidenziale. Alla fine, Bush sconfisse Dole, ma i due sono rimasti amici per diversi anni.

Dole, come l’ex presidente George H.W. Bush, aveva servito anche lui durante seconda guerra mondiale, e in occasione dei funerali dell’amico insistette che la morte di Bush Padre segnasse la “fine di un’era“.

Credo che ci siano certe qualità che i veterani hanno e, quando Bush era presidente, penso che circa tre quarti del Congresso fossero veterani e pensavamo che saremmo rimasti uniti ed avremmo lavorato insieme nei corridoi”, aveva detto Dole alla CNN nel 2018. “E il presidente Bush era un presidente bipartisan. Così abbiamo fatto un bel po’ di cose”.

Nonostante i due uomini fossero feroci rivali politici, sia Dole che Bush avevano un grande rispetto l’uno per l’altro a livello personale. Dole ha servito come leader della maggioranza al Senato durante l’amministrazione Bush, ed hanno lavorato insieme su molte questioni diverse.

“Molte persone dubitavano che potessi servire il presidente dal momento che abbiamo avuto una campagna piuttosto dura, ma non era vero – a causa dell’uomo che era, non a causa mia”, ha detto Dole nel 2016.

RIP, Robert Joseph Dole.


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