POLITICO – I Democratici dell’Illinois si agitano su come ridisegnare i loro collegi uninominali

I legislatori dello Stato hanno proposto una mappa la scorsa settimana ma i loro colleghi al Congresso pensano che non si sia fatto abbastanza.

I Democratici dell’Illinois hanno svelato una bozza per la mappa dei nuovi collegi uninominali del Congresso venerdì scorso che seppellirebbe ogni possibilità per il Partito Repubblicano: i confini dei collegi così come proposti potrebbero dare infatti ai Democratici il controllo di 14 sui 17 seggi della Camera assegnati all’Illinois.

Ma, privatamente, alcuni Democratici di livello nazionale hanno ritenuto che anche questa soluzione non fosse abbastanza. Così nella tarda notte di venerdì, hanno lanciato una mappa alternativa che era ancora più aggressiva – una che potrebbe lasciare i Repubblicani con solo due seggi in questo stato.

Il “duello di mappe” ha fornito una rara visione delle considerazioni partitiche e delle lotte intestine che stanno segnando lo sforzo dell’Illinois per ridisegnare i suoi distretti congressuali, mentre i Democratici nazionali cercano disperatamente di aggrapparsi alla loro attuale maggioranza alla Camera spingendo sul loro vantaggio in uno dei pochi luoghi in cui il Partito Democratico ha il controllo totale nella riorganizzazione dei distretti.

La proposta ufficiale emessa venerdì dai Democratici di Springfield – che divide Chicagoland in una pizza a 10 fette e crea un distretto che sembra un serpente che striscia dal Missouri all’Indiana ed un altro che sterza dal downstate dell’Illinois fino al confine con il Wisconsin – complica le rielezioni dei rappresentanti del GOP. Sopratutto quelle di Adam Kinzinger e Rodney Davis. Ma non condanna completamente nessuno dei due deputati. E mentre il piano, in un certo senso, agevola la rappresentante democratica Lauren Underwood ed il posto lasciato libero dal rappresentante democratico uscente Cheri Bustos, nessuno dei due distretti sarebbe “al sicuro” se il partito dovesse affrontare forti venti contrari alle prossime elezioni.

La deputata democratica Marie Newman, d’altra parte, si trova in un seggio potenzialmente competitivo – ed è stata veloce ad esprimere il suo dissenso: “È abbondantemente evidente che ciò che è stato attualmente proposto per il terzo distretto congressuale dell’Illinois non è solo regressivo, ma diminuisce sostanzialmente le voci diverse e progressiste del Southwest Side e dei sobborghi di Chicago”, ha detto la Newman in una dichiarazione.

Se il 2022 sarà un elezione di midterm con il “vento in poppa” per i Repubblicani, essi potrebbero arrivare a controllare comunque fino ad una mezza dozzina di seggi secondo la mappa proposta dai Democratici dell’Illinois. E privatamente alcuni operatori nazionali sono rimasti perplessi sul perché i Democratici, che controllano sia la poltrona di governatore dell’Illinois che entrambe le camere del parlamento statale, abbiano prodotto una mappa che vedono come “inconsistente“.

“La mappa che è stata rilasciata è un’enorme opportunità persa che avrà ripercussioni sul controllo della Camera“, ha detto uno stratega democratico coinvolto nella politica dell’Illinois. “E non posso immaginare che i Democratici in Illinois, che hanno la reputazione di essere incredibilmente ben organizzati, disciplinati e spietati, permettano che questo accada”.

La proposta iniziale ha dissolto il distretto di Adam Kinzinger nella periferia rurale di Chicago per dare alcuni dei suoi elettori Democratic-friendly ad Underwood, Bustos ed altri – ma ha messo la sua casa nel nuovo distretto della Newman, un po’ fluttuante. Il seggio “aperto” attualmente tenuto da Bustos diventerebbe più democratico prendendo le aree di Rockford e Peoria e la città di Bloomington, ma potrebbe ancora girare in favore del GOP in un anno elettorale favorevole ai Repubblicani.

Unisce anche East St. Louis, Springfield, Decatur e Champaign in un seggio a forma di fagiolo a nord, una mossa che renderebbe molto difficile per Davis vincere la rielezione, anche se non impossibile.

La proposta ufficiale crea alcuni “compagni di letto” interessanti. Newman e Kinzinger condividerebbero un distretto che inizia nella periferia di Chicago e finisce nelle zone rurali dell’interno. (L’ex rappresentante Dan Lipinski ha persino accennato che potrebbe cercare una rivincita contro la Newman nelle primarie democratiche se le linee rimarranno le stesse).

I rappresentanti Darin LaHood e Mary Miller del GOP vivono entrambi nel nuovo 16° distretto così come proposto – anche se gran parte del vecchio collegio uninominale di Miller rimane nel nuovo 15° distretto, così come il seggio di Davis a Taylorville.

In una dichiarazione allegata alla mappa, i Democratici l’hanno salutata come un “forte tentativo iniziale” che potrebbe cambiare dopo che il pubblico avrà modo di presentare le sue osservazioni durante le audizioni di questa settimana.

“Questa proposta è una prima bozza eccellente che amplifica le diverse voci e dà ad ogni persona nel nostro stato una voce nel governo”, ha detto il rappresentante statale democratico Elizabeth Hernandez, presidente del comitato di ridistribuzione dello stato.

I Repubblicani dell’Illinois si sono affrettati a criticare la proposta come un “gerrymander spudorato“.

“Chiamate questa nuova mappa dell’Illinois l’assicurazione sulla vita di Nancy Pelosi“, ha detto il presidente del GOP statale Don Tracy. “E’ spaventoso che la rappresentanza equa, il tenere assieme le comunità e la trasparenza nel processo di definizione delle mappe dell’Illinois debbano essere messe in secondo piano rispetto alle esigenze della politica nazionale“.

Ma se i Repubblicani hanno trovato quella mappa assurda, saranno ancora più offesi dalla nuova proposta.

Creata da Zach Koutsky, uno stratega democratico dell’Illinois di lungo corso, è apparsa sul portale online del parlamento statale venerdì durante la tarda serata.

La mappa più aggressiva è ancora più contorta della prima – anche se forse più efficace nel consegnare seggi ai Democratici. È stata elaborata in consultazione con i Democratici nazionali, secondo una fonte familiare con la sua origine.

In questa proposta, il distretto dell’Illinois nordoccidentale di Bustos si estende attraverso il confine settentrionale dello stato, afferrando la città di Rockford ed immergendosi nella Lake County per prendere una parte della città di Waukegan. Inoltre, le città a chiara tendenza democratica nel sud dello stato vengono raggruppate in due distretti: uno che va da East St. Louis a Springfield a Decatur, e un altro che va da Peoria a Bloomington a Champaign.

Questo lascerebbe solo due seggi sicuri per gli attuali membri repubblicani dello stato. I Democratici potrebbero plausibilmente prendere 15 dei 17 distretti nelle prossime elezioni sotto la vigenza di questa mappa.

I legislatori statali dovrebbero votare sulla nuova mappa congressuale durante le fasi finali di una sessione di voto che inizia da martedì e che si concluderà il 28 ottobre. I legislatori hanno detto che prenderanno in considerazione i commenti dalle udienze pubbliche e le proposte alternative, come quella di Koutsky, che sono state presentate elettronicamente attraverso il portale. Ma il processo decisionale sarà fatto a porte chiuse prima del voto.

Ho lavorato con i Democratici di tutto lo stato per mettere insieme tutto questo”, ha detto Koutsky in un’intervista a POLITICO. Ha rifiutato di specificare quali gruppi Democratici sono stati coinvolti, ma ha detto che sperava che sarebbe stato seriamente considerato dalla legislatura statale.

“La presentazione che ho offerto presenta posti più competitivi rispetto agli esempi che avevo visto in precedenza”.


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