Fox News – Le foto iconiche dell’11 settembre e i fotografi che le hanno scattate: Ecco le loro storie

Fox News ha parlato con i fotografi Yoni Brook, Doug Mills e Robert Bukaty delle loro esperienze dell’11 settembre 20 anni dopo.

Vent’anni dopo gli attacchi terroristici dell’11 settembre, le immagini di quel giorno sono ancora impresse nella mente degli americani – così come i fotografi che le hanno impresse.

Per celebrare la commemorazione, Fox News ha raccolto alcune delle fotografie più iconiche dell’11 settembre e ha parlato con i fotografi delle loro esperienze.

Ecco le loro storie.

Yoni Brook era un diciannovenne al secondo anno di college alla New York University (NYU) l’11 settembre de 2001. Non era a conoscenza del fatto che due aerei avessero colpito il World Trade Center fino a quando non uscì da lezione quel giorno.

“[Ho] guardato verso sud ed ho visto che gli edifici erano appena crollati”, ha detto Brook, ora 39enne, a Fox News. “E così sono corso al mio dormitorio”.

Brook ha detto che occasionalmente lavorava come freelance per il Washington Post, ed è cresciuto nella zona di Washington. Quando è arrivato al suo dormitorio, il compagno di stanza di Brook gli ha detto che i redattori del Post avevano chiamato per sapere se avrebbe voluto fare una copertura giornalistica sugli attacchi.

Brook prese 10 rullini di pellicola fotografica ed un taxi fino a Canal Street. Il resto della strada lo fece a piedi.

Newyorkesi nella parte bassa di Manhattan guardano il fumo fuoriuscire dal World Trade Center di New York martedì 9/11/01. (AP Photo/Amy Sancetta)

“Mi sono ritrovato, forse un’ora dopo il crollo, proprio lì, un po’ solo, apparentemente solo”, ha detto Brook. “Era come se tutti fossero sotto shock. C’erano alcuni vigili del fuoco, alcuni soccorritori, ma è stato per lo più molto sommesso ed assieme inquietante per le prime due ore”.

“Era una sensazione molto inquietante”, ha aggiunto Brook. “Ma non mi sentivo come se fossi in grave pericolo. Non sapevo cosa fosse successo. Non avevo un telefono. Non ho guardato i notiziari. Quindi sentivo solo quello che la gente si diceva”.

Ha continuato: “Pensavo solo che stavo fotografando il mio piccolo angolo di questo folle momento della storia. Sembrava solo che ci fosse il caos in tutto il paese in quel momento”.

Quel pomeriggio, Brook ha fotografato Michael Sauer, un vigile del fuoco volontario di Woodmere, Long Island, che stava bevendo acqua da un idrante.

“Era ancora una specie di momento di shock iniziale”, ha detto Brook. “C’era una calma inquietante. E non c’era una tonnellata di attrezzature laggiù. Non c’erano gru che facevano alcun lavoro. Erano solo singoli vigili del fuoco e gruppi di vigili del fuoco che cercavano di dare un senso alla futilità di ciò che avevano davanti”.

Brook ha spiegato che Sauer si era precipitato a Ground Zero con un amico che era un ex pompiere della FDNY per “aiutare ed essere parte di tutto questo”, ha detto Brook.

Brook ha detto che è ancora in contatto con Sauer e che si sentono ogni anno l’11 settembre.

Il vigile del fuoco volontario di Woodmere Long Island, Michael Sauer, beve da un idrante il 9/11/01. (JZB)

Per Doug Mills, la mattina dell’11 settembre è iniziata “come un giorno normale sotto il presidente Bush”, ha detto a Fox News.

Nel 2001, Mills era un fotografo dell’Associated Press con sede a Washington, D.C., ma quel giorno stava coprendo la visita del presidente George W. Bush alla scuola elementare Emma E. Booker di Sarasota, Florida, dove aveva intenzione di parlare del No Child Left Behind Act.

Mills, che ora ha 61 anni e fa il fotografo per l’ufficio di Washington del New York Times, ha detto a Fox News che era nel corteo del presidente sulla strada per la scuola elementare quando ha sentito parlare di un “piccolo incidente aereo a New York City”.

Ha detto che l’informazione era “molto sommaria, fondamentalmente diceva che c’era stato un piccolo aereo che aveva colpito un edificio”, ma che non sembrava essere un incidente così grave.

Poco dopo aver ricevuto la notizia, Mills ha detto che sono arrivati alla scuola e si sono diretti verso l’aula dove Bush doveva leggere agli studenti prima di parlare all’intera scuola.

“Pochi minuti dopo, Andy Card, il capo dello staff del presidente, è entrato nella stanza dove c’eravamo anche noi”, ha detto Mills, aggiungendo che era “molto insolito che fosse entrato”.

“Infine, ad un certo punto si avvicinò al presidente… e gli sussurrò all’orecchio”, ha detto Mills, aggiungendo: “Era ovvio che gli aveva dato delle notizie molto importanti”.

Il capo dello staff Andy Card viene fotografato mentre sussurra all’orecchio del presidente George Bush degli attacchi terroristici dell’11 settembre 2001. Il fotografo dell’AP Doug Mills ha scattato questa foto. (AP)

Anche se Mills non sapeva cosa venne detto in quel momento, scoprì in seguito che il capo dello staff disse al presidente: “Un secondo aereo ha appena colpito il World Trade Center. L’America è sotto attacco“.

“La potenza ed il peso di quelle parole sono ovviamente travolgenti ed ovviamente molto storiche”, ha detto Mills a Fox News.

Pochi minuti dopo, l’incontro di Bush con i bambini finì e lui andò in un’altra stanza dove si rivolse alla scuola e alla nazione, spiegando che c’era stato “un probabile attacco terroristico” sul suolo americano, secondo i filmati d’archivio del discorso di Bush.

Da lì, Bush ed il corpo della stampa – incluso Mills – volarono in Louisiana e Nebraska prima di tornare a Washington, D.C. Lungo la strada, il corpo della stampa fu ridotto da tredici a cinque giornalisti, con Mills tra quelli a cui fu permesso di continuare a viaggiare con il presidente.

Il vicepresidente degli Stati Uniti Dick Cheney parla al telefono con il presidente George W. Bush all’interno del centro operativo della Casa Bianca con lo staff, l’11 settembre del 2001, il giorno degli attacchi terroristici a New York e Washington. (REUTERS/WHITE HOUSE foto di David Bohrer ME)

Tre giorni dopo l’attacco, Mills ha seguito la visita di Bush a Ground Zero. Mills ha detto che salirono su un grosso elicottero dalla base dell’Air Force a una zona di atterraggio vicino a Ground Zero.

Mills ha detto che quando l’elicottero era a circa 30 minuti di distanza, tutti a bordo notarono un improvviso odore di bruciato, “come se l’elicottero fosse in fiamme”.

“È successo così in fretta che tutti… si guardavano l’un l’altro con questi occhi spalancati come a dire ‘Cosa sta succedendo, sentite questo odore?”

Alla fine, i Marines a bordo spiegarono che era l’odore di Ground Zero.

“Parlando di qualcosa che ti colpisce in faccia”, ha detto Mills, aggiungendo: “Una volta arrivati lì, non si sentiva altro che questo odore, sapete, solo qualcosa che bruciava”.

George W. Bush è ritratto con il vigile del fuoco in pensione Bob Beckwith sulla scena del disastro del World Trade Center il 14 settembre 2001. (REUTERS/Win McNamee-Files)

Il fotografo dell’Associated Press Robert Bukaty ha detto a Fox News che avrebbe dovuto iniziare le sue vacanze proprio l’11 settembre. Bukaty, 59 anni, è ancora un fotografo dell’Associated Press basato a Portland, nel Maine. Ha detto a Fox News che la mattina dell’11 settembre è andato in ufficio a prendere qualcosa e, mentre tornava a casa, ha acceso la radio.

“La prima cosa che ho sentito è stato questo rapporto su quello che pensavano fosse un piccolo aereo che si era schiantato sul World Trade Center“, ha detto Bukaty.

Ha detto che ha continuato ad ascoltare il rapporto e presto ha sentito parlare del secondo aereo. Quando arrivò a casa sua, un redattore dell’ufficio dell’AP di New York lo chiamò per chiedergli se poteva recarsi in città per dare una mano.

“Ha detto, ‘Non avere fretta, perché abbiamo dei fotografi lì, ma avremo bisogno di qualcuno, avremo bisogno di fotografi perché questa sarà una storia in evoluzione'”, ha ricordato Bukaty.

Bukaty ha detto che mentre preparava la valigia, stava guardando il notiziario alla televisione.

“Ad un certo punto stavano parlando di come Manhattan sarebbe stata chiusa a tutto il traffico… così ho deciso di portare la mia bicicletta”, ha detto Bukaty.

Durante il viaggio verso la città, Bukaty ha detto che nessuno stava riscuotendo in nessuno dei varchi dei pedaggi e che non c’erano negozi aperti. Ha detto che ha guidato fino al Queens, ha parcheggiato la sua auto in un garage, ha messo tutte le sue cose in un paio di zaini ed ha attraversato con la sua bicicletta un ponte fino a Manhattan.

“Sono arrivato la sera e ho lavorato fino all’una o alle due del mattino”, ha detto Bukaty.

La seconda torre del World Trade Center esplode in fiamme dopo essere stata colpita da un aereo dirottato a New York in questa foto dell’11 setembre del 2001. Si vede il ponte di Brooklyn in primo piano. (REUTERS/Sara K. Schwittek/Files)

“Era un momento così strano”, ha aggiunto Bukaty. “Ricordo come le strade di New York erano così vuote quella notte, la prima notte e i due giorni successivi. Andavo in bicicletta da 50 Rockefeller Plaza giù verso Ground Zero… e non c’erano macchine”.

Bukaty ha detto che mentre camminava intorno a Ground Zero e scattava foto, la sua attenzione è rimasta sullo svolgere quel compito, piuttosto che sulle implicazioni più grandi di quegli attacchi.

“Un sacco di volte, almeno per me, quando assisto ad un grande evento, quasi blocco il tentativo di pensare a dove si trova nella storia e mi concentro solo su ciò che devo fare in quel momento per fare delle buone foto”, ha detto Bukaty.

“La cosa che cerco di fare è limitare la quantità di distrazioni e concentrarmi solo su ciò che sta di fronte a me o dove devo andare o cercare di anticipare dove si potrebbero scattare le prossime foto migliori”, ha detto.

Ha aggiunto: “Se perdi il momento, lo hai perso”.

Il 12 settembre 2001, Bukaty ha fotografato il sindaco di New York Rudy Guiliani con il governatore George Pataki e la senatrice Hillary Clinton mentre andavano a visitare Ground Zero. Prima che potessero arrivare, Bukaty ha detto che “qualcuno ha deciso che era troppo pericoloso” per avvicinarsi a più di un paio di isolati di distanza.

Il governatore di New York George Pataki, il sindaco di New York City Rudolph Giuliani e la senatrice degli Stati Uniti Hillary Clinton, visitano il sito del disastro del World Trade Center l’11 settembre del 2001 a New York. (ROBERT F. BUKATY/AFP via Getty Images)

“Questo è quanto”, ha detto Bukaty. “Così si avvicinarono a Ground Zero, ma non arrivarono fino in fondo. Quel giorno fu la prima volta che il sindaco Giuliani si avvicinò così tanto a Ground Zero“.

“Ricordo che, ad un certo punto, una donna lo notò e cominciò a chiamarlo per nome e lui andò da lei, era una signora anziana”, ha aggiunto Bukaty. “E mi ricordo che si è tirato giù la mascherina e l’ha abbracciata, l’ha ascoltata, e la sua storia era che suo figlio era scomparso”.

Ha proseguito: “Nei giorni seguenti, Giuliani divenne una specie di eroe“.

Vent’anni dopo, Bukaty è ancora un fotografo dell’Associated Press, anche se scatta principalmente fotografie per storie di interesse umano. Coprirà anche le Olimpiadi invernali del 2022 in Cina, ha detto.

“Scatto un sacco di foto per i servizi”, ha detto Bukaty. “Faccio un po’ di tutto, ma principalmente lavoro su storie di interesse umano e non molte notizie spot”.

Ha detto che successivamente ha seguito le conseguenze dell’uragano Katrina ed aiuta ancora a seguire le elezioni presidenziali.

Nel frattempo, Mills continua a seguire la politica e la Casa Bianca, così come tutte le Olimpiadi estive ed invernali.

“Sono fortunato ad essere in grado di seguire la politica nel modo in cui lo faccio”, ha detto Mills, aggiungendo: “Essere il testimone di un sacco di storia all’interno della Casa Bianca, le diverse amministrazioni, non potrei chiedere un lavoro migliore”.

Due ragazzi guardano un poster di persone scomparse fuori dal Bellevue Hospital nella settimana seguente all’11 settembre 2001. (JZB)

Brook, che ora vive a Philadelphia, ha detto a Fox News che anche se ha trascorso diversi anni come fotoreporter, ha deciso di diventare un regista di documentari e recentemente ha diretto la serie “Philly D.A.“, sul nuovo procuratore distrettuale di Philadelphia Larry Krasner.

“Molto di quello che dobbiamo fare come giornalisti è essere reattivi”, ha detto Brook. “Volevo davvero dedicare la mia carriera a pensare attentamente al tipo di immagini che vengono diffuse nel mondo”.

“L’11 settembre è stato qualcosa che è accaduto e tutti i giornalisti che potevano seguirlo, lo hanno riportato a modo loro”, ha aggiunto Brook. “E penso che parte di ciò che spero di fare come documentarista sia essere proattivo”.

Un muro di fumo denso si alza in cielo dalla zona dietro la Statua della Libertà, in basso a sinistra, dove si trovava il World Trade Center, martedì 11 settembre 2001. (AP Photo/Daniel Hulshizer)

La notte dell’11 settembre, Brook ha inviato le sue foto al Washington Post e che ha ricevuto una chiamata da Michel du Cille, il fotoreporter vincitore del premio Pulitzer che era, all’epoca, il photo editor del Post.

“Mi disse quella notte: ‘Devi tornare a Ground Zero, perché i nostri fotografi non possono entrare in città perché tutti i ponti e i tunnel sono chiusi'”, ha ricordato Brook.

Brook ha aggiunto di essersi fatto il proprio pass per la stampa ed essere subito ritornato a Ground Zero.

“Poi sono tornato di nuovo lì di nascosto verso mezzanotte e ho passato tutta la notte al Two World Financial Center cercando di stare fuori dai piedi, perché a quel punto i soccorsi erano in pieno svolgimento. I vigili del fuoco e i carpentieri hanno spaccato travi tutta la notte cercando di raggiungere chiunque”.

Un vigile del fuoco usa una termocamera, 12 settembre del 2001. (JZB)

La mattina dopo, Brook ha scattato una foto di un vigile del fuoco solo tra le rovine.

“Era l’alba la mattina dopo l’11 settembre”, ha detto Brook. “Si poteva guardare e vedere l’immenso compito messo di fronte a a tutti noi. E c’era anche un certo grado di consapevolezza, che sarebbe stata una nuova normalità per i newyorkesi e per tutti quelli che l’avrebbero guardata il giorno dopo”.

Brook ha aggiunto riguardo alla fotografia: “Mi sono reso conto solo dopo, quando hanno ingrandito [la foto], che il pompiere aveva in mano una termocamera. Quindi stava cercando il calore, o segni di vita tra le macerie”.


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