Jonathan Turley: I media possono sopravvivere senza metà della popolazione? Un nuovo sondaggio solleva molte domande sui nuovi media

I media possono sopravvivere senza metà della popolazione? Un nuovo sondaggio solleva molte domande sui nuovi media.

Jonathan Turley è “Shapiro Professor of Public Interest Law” presso la George Washington University ed ha servito come consulente durante il processo di Impeachment al Senato. Ha testimoniato come esperto giuridico alle udienze dell’impeachment di Bill Clinton e di Donald Trump.

Si riporta la traduzione dell’articolo, adattato alla comprensione di un pubblico italiano.

Abbiamo spesso discusso la crescente parzialità e l'”advocacy” dei principali media negli Stati Uniti. Mentre le reti via cavo hanno a lungo soddisfatto il pubblico politico sia di destra che di sinistra, i giornali e le reti principali ora strutturano apertamente i loro notiziari per adattarsi ad una narrazione politica. Con l’eccezione di Fox News e di un paio di altri piccoli organi di informazione, questo orientamento è pesantemente orientato a Sinistra. Ciò che colpisce di più di questo spostamento universale verso il giornalismo non obiettivo (anche nelle scuole di giornalismo) è che non ci sono ancora prove che sia un approccio sostenibile per i media intesi come industria. Mentre organizzazioni come la NPR permettono ai reporter di partecipare effettivamente alle proteste e il New York Times respinge le opinioni conservatrici, il nuovo sondaggio mostra una netta e preoccupante spaccatura nella fiducia nei media. Non sorprende, dato il pesante taglio giornalistico dei media americani, che i Democratici siano in gran parte soddisfatti e abbiano fiducia nei media. Al contrario, i Repubblicani e gli Indipendenti non lo sono. La domanda è se i media mainstream possono sopravvivere e prosperare cancellando più della metà del paese.

Il nuovo studio dell’apartitico Pew Research Center mostra un massiccio declino della fiducia tra i Repubblicani. Cinque anni fa, il 70% dei Repubblicani ha detto di avere almeno un po’ di fiducia negli organi di informazione a livello nazionale. Nel 2021, quella fiducia è scesa ad appena il 35%.

Al contrario, e non sorprende, il 78% dei Democratici e degli Indipendenti di orientamento democratico dice di avere “molta” o “qualchefiducia nei media. Quando si chiede solo ai Democratici liberal, la percentuale sale all’83%.

Per coloro che cercano un giornalismo che che faccia un po’ da cassa di risonanza e che riaffermi le loro supposizioni, i liberal sono più propensi a cercare i propri bias di conferma sulle reti e sui programmi via cavo. Per i conservatori e gli altri (vedi sotto), sono in gran parte limitati a guardare Fox News ed un paio di altri siti per ottenere la versione opposta delle notizie. Questo ha funzionato incredibilmente bene per Fox News, che ha rivaleggiato con le reti nazionali in alcune fasce orarie. Tuttavia, non è nel lungo periodo un bene per i media americani, che stanno letteralmente gettando via gran parte del paese dalla loro copertura. Abbiamo bisogno di punti di informazione sani e molteplici per dare ai cittadini un corpus di giornalismo affidabile e che possa godere a sua volta di fiducia.

La questione è se i programmi d’informazione possano sostenersi scrivendo effettivamente per una sola metà del paese. Ciò richiederà una percentuale più alta di liberal e di democratici che leggano e guardino questi programmi preconfezionati.

Questo non sembra essere il caso. Fox News rimane la rete via cavo dominante. (Per non lascare nulla di intentato, sappiate appaio come analista legale su Fox News). I numeri più recenti sono però sbalorditivi.

Fox News Channel (FNC) è stato valutato come detentore di 94 delle prime 100 trasmissioni dal vivo su tutta la TV via cavo ad agosto. La media del pubblico di Fox News in prima serata (2,5 milioni di spettatori) è ora abitualmente il doppio rispetto alla MSNBC (1,229 milioni) ed il triplo della CNN (819.000). Nel campione degli spettatori sotto i 55 anni, Fox News sta battendo anche qui le altre reti. Tredici dei primi 14 spettacoli di notizie via cavo erano su Fox News Channel.

La CNN è scesa nella “fiducia” mentre la Fox è salita. Inoltre, la CNN ha perso il 68% dei suoi spettatori. Anche se tutte le notizie sono in calo rispetto ai giorni inebrianti degli impeachment e delle elezioni, questo è un calo da far sanguinare il naso per qualsiasi nuova organizzazione. Ho ancora amici che lavorano alla CNN ed ho collaborato con la rete per decenni. Abbiamo bisogno di una forte gamma di notizie, inclusi diversi punti di vista sulle storie nei programmi di opinione. Questa è una crisi di fiducia in tutta l’industria. Questo sondaggio è una cattiva notizia per un’industria che si basa prima di tutto sulla fiducia.

Inoltre, il Pew Research Center ha pubblicato un progetto giornalistico intitolato “How Americans Navigated the News in 2020: A Tumultuous Year in Review” che ha sorpreso molti nel mostrare come molti più Democratici di quanto ipotizzato dalla maggior parte dei commentatori guardassero Fox News. Come ha riportato Forbes, “il pubblico di Fox News in realtà è composto da più che semplici devoti di Trump – e che, in effetti, ci sono molti più Democratici che guardano regolarmente la Fox di quanto ci si potrebbe aspettare”.

Sono stato un giornalista per tre decenni ed ho lavorato per NBC, MSNBC, CBS, BBC, e Fox News come analista legale. Ho osservato con crescente allarme come i media abbiano apertamente abbracciato il giornalismo di parte anche nel riportare delle semplici notizie. Allo stesso tempo, abbiamo assistito al calo di spettatori e lettori nei media in generale. Chiaramente, parte di questa tendenza è dovuta all’aumento delle fonti digitali e all’impatto di Internet. Tuttavia, sempre meno persone si fidano dei media e l’effetto della parzialità di molti programmi è quello di ridurre la popolazione dei consumatori di notizie a circa la metà. Mentre i media nazionali hanno sempre avuto un’inclinazione liberal, la distorsione è ora estrema, ovvia e coerente su tutte le piattaforme. Il risultato è come operare intenzionalmente in un paese con solo la metà della popolazione.

L’abbraccio del giornalismo di parte ha funzionato a livello individuale per giornalisti e redattori per proteggere le loro posizioni. Tuttavia, potrebbe uccidere la professione, in particolare tra le emittenti non via cavo. Il fatto è che la gente si è abituata al giornalismo-camera-di-risonanza e non è probabile che questo cambierà nella programmazione via cavo (che è sempre stata pesantemente basata sugli opinionisti dei programmi della sera). Tuttavia, i giornali e le emittenti come la NPR sono ora apertamente e costantemente di parte nella loro copertura: dall’evitare la copertura di alcune storie, al trattare con leggerezza altre storie. Mentre la NPR rimane una massiccia organizzazione di notizie, ha anch’essa sperimentato un calo nei numeri.

Le reti via cavo continueranno dunque a presentare sempre più notizie basate sulle proprie opinioni. Tuttavia, è l’estensione di questa parzialità che ha portato ad una fuga degli spettatori. Gli spettatori ora affrontano blackout virtuali di notizie come la storia del portatile di Hunter Biden sia sulle reti via cavo che sui programmi in rete. Allo stesso tempo, le aziende di social media stanno attivamente censurando i punti di vista opposti sulle principali notizie. Questo lascia gli spettatori conservatori, indipendenti o semplicemente curiosi con poche opzioni per fruire delle notizie. Eppure, l’alienazione da gran parte del paese lascia la maggior parte dei media a dividersi una torta sempre più piccola di consumatori di notizie. Il nuovo sondaggio suggerisce che questo non è abbastanza per sostenere molte delle nostre piattaforme mediatiche, che potrebbero dover tornare al centro o affrontare la fame gli estremi.

Come professore di diritto, sono particolarmente preoccupato che il calo di fiducia avrà un impatto sul nostro sistema politico. La gente semplicemente non crede più a ciò che viene riportato su siti come NPR o il NYT. Il risultato è che sarà più difficile identificare ciò che è falso o non supportato dai fatti.

Ho lavorato nei media per quasi tre decenni e, per la prima volta, sono incerto sul futuro dei media americani per il prossimo decennio se queste tendenze continueranno. Ma ad un certo punto, i media dovranno riconoscere che il giornalismo significa poco se sempre meno persone vogliono leggerlo o guardarlo.


JonathanTurley.org

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