Washington Examiner – Ostaggi dei Talebani: Gli americani lasciati in Afghanistan potrebbero dare ai terroristi un vantaggio sugli Stati Uniti

Ostaggi dei Talebani: Gli americani lasciati in Afghanistan potrebbero dare ai terroristi un vantaggio sugli Stati Uniti.

I militanti Talebani potrebbero usare gli americani che sono ancora in Afghanistan dopo il ritiro delle forze statunitensi come una leva da usare contro Joe Biden, secondo alcuni legislatori e funzionari stranieri.

“Smettetela di dire che i cittadini americani sono “bloccati” o “abbandonati” in Afghanistan, e chiamateli per quello che sono, cioè ostaggi dei Talebani“, ha detto al Washington Examiner il rappresentante Mike Waltz, un repubblicano della Florida e veterano dell’esercito che ha prestato servizio in Afghanistan. “Abbiamo appena consegnato ai Talebani una grande influenza su un piatto d’argento”.

I funzionari statunitensi hanno cercato di minimizzare questo rischio attraverso uno sforzo di evacuazione che ha visto circa 6.000 americani lasciare l’Afghanistan. Tuttavia, centinaia di altri americani rimangono ancora nel paese – un mix di cittadini che hanno scelto di rimanere o che non potevano uscire prima della scadenza fissata per il ritiro degli Stati Uniti. Questi americani, in combinazione con quello che si crede siano migliaia di cittadini afgani in pericolo per il loro precedente supporto al governo degli Stati Uniti, potrebbero affrontare il calvario che presenta una situazione da ostaggio.

I Talebani vogliono umiliare gli Stati Uniti mentre si ritirano, ostacolare le possibilità dei cittadini americani ed afgani di andarsene, e poi usare gli americani come merce di scambio per umiliare ulteriormente [gli Stati Uniti]”, ha detto Bill Roggio, editore del Long War Journal della Foundation for Defense of Democracies. “Così come estorcere concessioni, o come depennare i leader dalle liste delle sanzioni, rilasciare i detenuti di [Guantanamo Bay], ecc.”

I funzionari del Dipartimento di Stato non hanno fornito un conteggio esatto di quanti americani rimangono nel paese.

“Crediamo che ci sia ancora un piccolo numero di americani – meno di 200, e probabilmente più vicino a 100 – che rimangono in Afghanistan e vogliono andarsene”, ha detto il segretario di Stato Antony Blinken in un discorso di lunedì sera, dopo la fine dell’operazione di evacuazione. “Stiamo cercando di determinare esattamente quanti sono”.

Questo calcolo è complicato dal numero di “americani con la doppia cittadinanza e profonde radici e famiglie allargate in Afghanistan”, ha aggiunto. Un bollettino del Dipartimento di Stato rilasciato domenica ha notato che come ci sia “un gruppo di circa 280 individui che si sono autoidentificati come americani in Afghanistan, ma che rimangono indecisi se lasciare il paese o che ci hanno detto che non intendono partire”.

Alcuni degli americani che hanno scelto di rimanere lo hanno fatto perché i militanti talebani hanno impedito ai loro familiari di accompagnarli all’aeroporto poiché non erano anche cittadini statunitensi.

Per molti, è una scelta dolorosa“, ha detto Blinken degli americani con famiglia allargata in Afghanistan. “Se un americano in Afghanistan ci dice che vuole rimanere per ora, e poi tra una settimana, o un mese, o un anno, ci raggiunge per dire, ‘Ho cambiato idea’, allora li aiuteremo a partire”.

L’amministrazione Biden ha fatto propaganda sulle promesse fatte dai Talebani secondo cui avrebbero acconsentito ad un “passaggio sicuro” per gli americani e gli afgani che avevano lavorato con gli Stati Uniti. Il segretario di Stato Antony Blinken sostiene che gli Stati Uniti hanno avuto “una leva significativa… per incentivare i Talebani” a mantenere questa promessa.

“Useremo ogni strumento diplomatico e di assistenza economica a nostra disposizione lavorando mano nella mano con la comunità internazionale, prima di tutto per garantire che coloro che vogliono lasciare l’Afghanistan dopo il 31 [agosto] siano in grado di farlo”, ha detto Blinken all’inizio di questa settimana. “Così come per affrontare altre questioni su cui dobbiamo essere concentrati, tra cui l’antiterrorismo e l’assistenza umanitaria e le aspettative di un futuro governo afgano”.

Waltz dubita di questa valutazione, in parte perché i Talebani non hanno ancora rilasciato il veterano della marina Mark Frerichs, scomparso nel febbraio del 2020 – lo stesso mese in cui l’amministrazione dell’allora presidente Donald Trump ha firmato l’accordo di pace che ha posto le basi per l’eventuale ritiro degli Stati Uniti.

La cosa che volevano di più, per 20 anni, era che le forze militari americane se ne andassero“, ha detto. “Si sarebbe pensato che, in cambio, avremmo potuto riavere un veterano della Marina”.

Tale recalcitranza da parte dei Talebani pone un onere aggiuntivo sull’intelligence degli Stati Uniti e anche sulle operazioni del settore privato “che gestiscono le linee telefoniche”, come ha detto un analista della Heritage Foundation, per aiutare le persone a fuggire sotto il naso dei Talebani.

Non so se c’è una risposta unica per tutti“, ha detto James Carafano della Heritage Foundation. “Il problema è che essenzialmente tutte queste persone sono solo come dei soldi in banca, giusto? I Talebani hanno molte opzioni qui. Lasciare andare alcune persone e gli americani significa solo che ti devono un favore. Consegnare alcune persone all’ISIS o ad Al Qaeda e lasciare che gli americani sembrino impotenti… è una situazione ricca di obiettivi perseguibili”.

Un alto funzionario del Dipartimento di Stato ha rifiutato di condividere i dettagli sugli sforzi degli Stati Uniti per assicurare il rilascio di Frerich, oltre a sottolineare che “il suo ritorno sicuro è una priorità assoluta per noi” e ha detto anche che i funzionari degli Stati Uniti avrebbero esplorato “tutte le opzioni consolari possibili” per coordinare la partenza delle persone dal paese che hanno fatto richiesta al governo degli Stati Uniti.

“Perché alcuni di questi individui possono essere a rischio, non fa bene a noi o a loro parlare di tattiche che potremmo usare, che potremmo esplorare”, ha detto l’alto funzionario del Dipartimento di Stato, notando che stanno cercando di organizzare la riapertura dell’aeroporto ora che le forze americane si sono ritirate. “Ma ovviamente, un aeroporto non è l’unico modo per far uscire la gente dal paese”.

L’efficacia di tali sforzi potrebbe avere conseguenze ad ampio spettro, non solo come questione umanitaria per le persone coinvolte, ma anche per le opzioni che hanno in mano i Talebani per applicare pressione ai politici statunitensi.

L’approccio dell’amministrazione è così difettoso perché credono di avere una leva sui Talebani per continuare a permettere un passaggio sicuro – ma è il contrario”, ha detto Waltz. “Ogni volta che vorranno accedere alle riserve di valuta, all’assistenza estera, all’assistenza economica, alla legittimità internazionale, avranno questa leva”.

Un funzionario dell’intelligence dell’Indo-Pacifico ha fatto eco a questa valutazione.

“I Talebani useranno ogni cittadino americano lasciato indietro come leva [per] il riscatto“, ha detto un funzionario dell’Indo-Pacifico. “Ho la sensazione che i Talebani sentano che il riconoscimento internazionale, in una forma o nell’altra, sia inevitabile. Sarei felice di essere smentito”.


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