New York Post – Andrew Cuomo si dimette da governatore di New York

Andrew Cuomo si dimette da governatore di New York

In una rapida caduta in disgrazia, il governatore Andrew Cuomo martedì si è arreso all’ondata di scandali che hanno intrappolato la sua amministrazione e lo hanno lasciato di fronte ad un impeachment, annunciando che si dimetterà entro la fine del mese piuttosto che montare una difesa all’ultimo sangue contro le accuse di molestie sessuali.

Ha fatto l’annuncio in un discorso televisivo di 22 minuti, durante il quale ha cercato ancora una volta di ridimensionare la documentazione del procuratore generale sulle molestie sessuali e i palpeggiamenti facendola passare come ispirata da “pregiudizio politico” nei suoi confronti.

“Penso che, date le circostanze, il modo migliore in cui posso aiutare ora è quello di farmi da parte“, ha detto Cuomo dal suo ufficio di Midtown, a Manhattan, dicendo ai newyorkesi che si sarebbe dimesso a causa del tempo e del costo che avrebbe richiesto la lotta precedentemente promessa per rimanere in carica.

Le dimissioni di Cuomo segnano una fine ignominiosa alla carriera del democratico lunga tre mandati come governatore, lo stesso numero di mandati a cui fu eletto il suo defunto padre – il governatore Mario Cuomo, che il giovane Cuomo idolatrava. Dimettendosi prima della fine del suo mandato, Andrew Cuomo non eguaglierà i tre mandati completi da governatore del patriarca di famiglia.

“Questo è uno dei tempi più difficili per il governo che si possa vedere in una generazione”, ha detto il governatore uscente. “Il governo ha davvero bisogno di funzionare oggi, il governo ha bisogno di esporsi. È una questione di vita o di morte”.

“Sprecare energia in distrazioni è l’ultima cosa che [il] governo statale dovrebbe fare”.

La lotta per l’impeachment, ha detto, “consumerebbe il governo”.

“Costerà ai contribuenti milioni di dollari”, ha proseguito. “Incattivirà la gente”.

Il governatore Andrew Cuomo si è dimesso tra una raffica di accuse di molestie sessuali.

“Questa situazione, per la sua traiettoria attuale, genererà mesi di controversie politiche e legali. Questo è ciò che avremo. Questo è il modo in cui il vento politico sta soffiando”.

Cuomo è andato avanti per 11 minuti nel discorso prima di fare l’annuncio sorprendente, che lo ha reso il terzo governatore di New York di fila ad essere costretto a lasciare l’incarico a causa di uno scandalo dopo David Paterson e Eliot Spitzer.

Nel discorso, ancora una volta ha cercato di ridimensionare la documentazione del procuratore generale sulle molestie sessuali e i palpeggiamenti facendola passare come ispirata da “pregiudizio politico” nei suoi confronti – argomenti che però non hanno aiutato a migliorare la posizione politica del governatore, segnato dallo scandalo.

“Sono un combattente e il mio istinto è quello di combattere questa controversia perché credo veramente che sia politicamente pregiudizievole”, ha detto Cuomo. “Credo che sia ingiusto e non veritiero e credo che demonizzi un comportamento che è ingiustificato per la società”.

Cuomo si prepara a salire su un elicottero dopo aver annunciato le sue dimissioni a New York, il 10 agosto 2021. Seth Wenig/AP

Anche se ha detto che si è preso la “piena responsabilitàper le sue azioni, Cuomo ha sostenuto che “differenze generazionali” di cui non era precedentemente consapevole lo hanno portato a non rendersi conto che le sue azioni non sono certo giudicate kosher nel 20° secolo.

“Nella mia mente, non ho mai superato il limite con nessuno”, ha detto. “Ma non mi sono reso conto della misura in cui la linea è stata ridisegnata”.

“Ci sono cambiamenti generazionali e culturali che non ho compreso appieno”, ha aggiunto. “E avrei dovuto – niente scuse”.

Le dimissioni saranno effettive tra 14 giorni, ha detto il governatore.

Andrew Cuomo con sua figlia Michaela Kennedy Cuomo all’Eastside Heliport a Midtown dopo le sue dimissioni. Immagini GC
Cuomo cammina assieme ad altre persone verso un elicottero in un eliporto di Manhattan poco dopo aver annunciato le sue dimissioni. Mark Lennihan/AP

Ora, la vice governatrice Kathy Hochul, che ha servito come membro del Congresso dal 2011 al 2013, assumerà il ruolo di governatore, diventando la prima donna a guidare l’Empire State.

In una dichiarazione, la Hochul ha elogiato la scelta di Cuomo di lasciare l’incarico.

“Sono d’accordo con la decisione del governatore Cuomo di dimettersi. È la cosa giusta da fare e nel migliore interesse dei newyorkesi”, ha detto Hochul, 62 anni.

Cuomo ha annunciato le sue dimissioni dal suo ufficio a Manhattan. Caitlin Ochs/Reuters

“Come qualcuno che ha servito a tutti i livelli di governo e che è il prossimo nella linea di successione, sono pronta a giurare come 57° governatore dello Stato di New York”.

Cuomo è arrivato a Manhattan da Albany in elicottero, prima di prendere un corteo di auto per i suoi uffici di Midtown sulla Third Avenue, vicino alla Grand Central Station.

Le foto lo hanno mostrato accompagnato da sua figlia, Michaela, e dai più stretti collaboratori, tra cui il suo braccio destro di lunga data, Melissa DeRosa, che ha recentemente annunciato anche lei le proprie dimissioni.

Leggi anche: “L’inchiesta scopre che il governatore Cuomo ha molestato sessualmente alcune donne, violando la legge federale e statale.”

Il procuratore generale, Letitia James, il cui rapporto ha dato il colpo mortale al tentativo del governatore di mantenere il suo incarico, ha detto che le dimissioni chiudono un “triste capitolo” per l’Empire State.

“Oggi si chiude un capitolo triste per tutta New York, ma è un passo importante verso la giustizia”, ha detto la James in una dichiarazione.

“L’ascesa della nostra vice governatrice, Kathy Hochul, aiuterà New York a entrare in un nuovo giorno”, ha aggiunto.

Le dimissioni di Cuomo segnano la fine della sua era di tre mandati come governatore – lo stesso numero di mandati in cui fu eletto suo padre, il defunto Gov. Mario Cuomo. Timothy A. Clary/AFP/Getty Images

Il presidente dell’Assemblea, Carl Heastie, l’ha definita “la decisione giusta”.

“Questo è stato un capitolo tragico nella storia del nostro stato. Le dimissioni del governatore Cuomo sono la decisione giusta”, ha detto in una dichiarazione. “Le donne coraggiose che si sono fatte avanti sono state ascoltate”.

Le dimissioni di Cuomo arrivano appena un anno dopo essere salito alle luci della ribalta nazionale in forza dei suoi briefing quotidiani sul Coronavirus, che sono stati trasmessi in tutto il paese e per alcuni hanno offerto un sicuro approdo nello sconvolgimento della vita quotidiana a causa della pandemia di COVID-19.

L’annuncio del governatore di martedì è stato anche una sorprendente inversione di tendenza rispetto ai precedenti e ripetuti rifiuti di dimettersi dopo che l’indagine della James ha confermato o scoperto 11 donne molestate sessualmente o maltrattate dal governatore.

Gli appelli a lasciare sono arrivati da importanti colleghi del suo stesso partito, tra cui il sindaco Bill de Blasio, il leader della maggioranza al Senato Andrea Stewart-Cousins e il candidato democratico alla carica di sindaco Eric Adams.

Lindsey Boylan ha dichiarato in un articolo su Medium che Cuomo ha suggerito loro di giocare a strip poker insieme. Rob Latour/Shutterstock

I governatori degli stati vicini hanno seguito l’esempio.

Persino Joe Biden ha detto: “Penso che dovrebbe dimettersi” sulla scia dell’indagine del procuratore generale.

Inizialmente, Cuomo aveva promesso di combattere, rilasciando un bizzarro video pre-registrato che includeva un montaggio del governatore che bacia e tocca le persone.

Nel frattempo, i suoi avvocati hanno preso ad attaccare la credibilità di diverse donne che lo hanno accusato, ed ha tentato di stracciare il rapporto sostenendo che fosse un “processo guidato” per minare la credibilità delle indagini della James.

Inoltre, i sindacati – che formavano il nucleo della sua base politica – hanno abbandonato la nave dopo la pubblicazione dell’inchiesta della James, così come ha fatto il presidente del partito democratico, Jay Jacobs, in precedenza un suo stretto alleato, lasciando Cuomo con pochi sostenitori. Il giorno dopo la pubblicazione dei risultati dell’inchiesta da parte dell’ufficio della James, la maggioranza dei membri dell’Assemblea statale ha appoggiato l’impeachment.

La valanga di funzionari che sostengono che era ormai ora che Cuomo se ne andasse è arrivata mentre l’opinione pubblica si è rapidamente spostata contro di lui, con un sondaggio che mostrava come il 70 per cento degli elettori credeva che il governatore dovesse dimettersi, mentre il 63 per cento era a favore dell’impeachment.

Il tracollo è continuato domenica sul tardi, quando Melissa DeRosa, la seconda persona più potente del governo statale, si è fatta da parte.

E, lunedì, l’attuale staffer di Cuomo, Brittany Commisso – precedentemente identificata nel rapporto di James come “Assistente Esecutivo #1” – ha rivelato la sua identità e ha parlato alla TV nazionale dei suoi incontri raccapriccianti con il governatore 63enne.

Oltre alla sua carriera, Cuomo ora affronta potenziali ripercussioni legali per il suo comportamento.

Charlotte Bennett ha detto che Cuomo le ha chiesto della sua vita sessuale. CBS

La Commisso, 32 anni, accusa il governatore di averla palpeggiata in due occasioni – accuse che significano che Cuomo potrebbe affrontare “un paio” di accuse di reato come risultato di una denuncia penale presentata ad Albany.

I procuratori di almeno cinque contee dello stato di New York – tra cui la contea di Nassau, Manhattan, e la contea di Westchester, nonché Albany – hanno lanciato delle indagini penali separate a seguito delle prove contenute nel rapporto sulle molestie perpetrate dal governatore su più donne.

E con Cuomo che passa il tempo a lottare per la sua sopravvivenza politica – anche orchestrando un fallimentare accordo per accettare di non correre più per un quarto mandato in cambio che i legislatori abbandonino il loro processo di impeachment – la burocrazia dello stato di New York si è “paralizzata”, hanno detto al NY Post i legislatori e varie fonti.

La cattiva condotta sessuale era però solo uno degli scandali che affrontava il governatore di 63 anni quando ha annunciato che si sarebbe dimesso.

L’accusatrice di Cuomo, Anna Ruch, ha detto che il governatore l’ha afferrata e baciata sulla guancia durante il loro primo incontro.

Lui e i suoi aiutanti stanno anche affrontando le indagini per le accuse di aver fuorviato il pubblico e le autorità federali sulle morti nelle case di cura legate alla pandemia di Coronavirus; e che le risorse statali sarebbero state gestite male da Cuomo mentre lui scriveva le sue memorie sulla pandemia, per le quali ha ricevuto un anticipo di 5 milioni di dollari.

Ma è stato il rapporto del procuratore generale sulle molestie nell’ufficio di Cuomo che è arrivato per primo – e ha dimostrato di essere un colpo da KO.

“Queste interviste e prove hanno rivelato un quadro profondamente inquietante ma chiaro: Il governatore Cuomo ha molestato sessualmente dipendenti statali presenti e passati in violazione delle leggi federali e statali”, ha detto la James in una conferenza stampa la scorsa settimana dove ha esposto le accuse.

“Questa indagine ha rivelato una condotta che corrode il tessuto stesso ed il carattere del nostro governo statale, e fa luce sull’ingiustizia che può essere presente ai più alti livelli di governo”.

Ana Liss ha dichiarato che Cuomo le ha baciato la mano e le ha chiesto se aveva un fidanzato durante un incontro. Linkedin

Le affermazioni più inquietanti sono venute dalla Commisso, che ha affermato che il governatore l’ha convocata nei suoi alloggi alla Executive Mansion, poi l’ha raggiunta sotto la sua camicetta e l’ha palpeggiata, secondo la testimonianza che ha fornito per l’indagine e in un’intervista alla CBS.

In una precedente dichiarazione, Cuomo ha definito il racconto della donna “straziante”, ma ha negato il contatto fisico inappropriato con lei o con chiunque altro – una negazione che ha ripetuto spesso da quando è scoppiato lo scandalo.

Le cateratte si sono aperte alla fine di febbraio quando Lindsey Boylan, 36 anni, ha scritto un articolo su Medium accusando Cuomo di averla baciata sulle labbra senza preavviso e suggerendole di passare di passare del tempo assieme giocando a strip poker.

Meno di una settimana dopo, Charlotte Bennett, 25 anni, ha raccontato al New York Times che Cuomo le ha fatto delle domande sulla sua vita sessuale che l’hanno lasciata convinta che lui “volesse dormire con lei”.

Karen Hinton ha detto che Cuomo l’ha afferrata in un abbraccio “molto lungo, troppo lungo, troppo stretto, troppo intimo” nel 2000. Robert Miller per il NY Post

Il giorno dopo che Bennett si è fatta avanti, Cuomo si è scusato a malincuore per aver fatto quelle che ha descritto come delle “battute” che ha ammesso potrebbero essere state interpretate come “flirt indesiderati”, ma ha negato qualsiasi cattiva intenzione e ha sostenuto di non aver mai toccato nessuno in modo inappropriato.

Queste accuse hanno suscitato un’indignazione bipartisan e hanno portato l’ufficio della James a lanciare un’indagine indipendente – nonostante gli sforzi dell’amministrazione per controllare l’inchiesta.

E mentre la James indagava, le donne continuavano a farsi avanti.

Il 1° marzo, Anna Ruch, 33 anni, ha affermato che Cuomo l’ha afferrata e le ha baciato la guancia, mentre cercava di allontanarsi, ad un matrimonio del 2019 – la prima volta che si sono incontrati.

E il 6 marzo, altre due ex collaboratrici sono uscite in pubblico.

Ana Liss, 35 anni, ha detto al Wall Street Journal che Cuomo una volta le ha baciato la mano, le ha chiesto se avesse un ragazzo e le ha fatto altre osservazioni che l’hanno fatta sentire “solo una gonna”.

E Karen Hinton, 62 anni, ha detto al Washington Post che nel 2000, Cuomo, allora a capo del Dipartimento federale per gli alloggi e lo sviluppo urbano, l’ha afferrata in un abbraccio “molto lungo, troppo lungo, troppo stretto, troppo intimo” in una stanza d’albergo poco illuminata a Los Angeles.

In un incontro con la stampa ad Albany, tenutosi tra l’accusa della Ruch e di quelle della Liss e Hinton, un “imbarazzato” Cuomo ha offerto delle scuse condizionate “se [le sue accusatrici] si sono offese”, pur negando le accuse di aver toccato qualcuno in modo inappropriato.

All’epoca, ha giurato che non si sarebbe dimesso.

Dopo che la Liss e la Hinton hanno parlato, Cuomo ha ripetuto quella promessa durante un altro briefing, che lo ha visto anche cercare di spiegare il suo trattamento nei confronti della Liss come “banali” sottigliezze del suo modo di lavorare, mentre ha descritto la Hinton come un “avversario politico di lunga data” con dei secondi fini.

Il rapporto della James ha confermato i resoconti offerti da quelle donne – e ha scoperto un’altra vittima, una poliziotta statale assegnata all’unità incaricata di proteggere Cuomo.

La poliziotta, che non è stata nominata pubblicamente, ha detto agli investigatori che Cuomo l’ha fatta trasferire all’unità dei servizi di protezione dopo un incontro casuale nel 2017, nonostante non avesse i requisiti per servire in quell’unità.

Cuomo non ha mai ammesso pienamente le implicazioni potenzialmente fatali della sua politica sulle case di cura, mentre il tasso di mortalità tra i residenti è salito alle stelle. Lucas Jackson/REUTERS

Una volta assegnata all’unità che la teneva a stretto contatto con Cuomo, il governatore la baciò sulla guancia, la toccò senza preavviso sulla schiena e sullo stomaco, e fece numerosi commenti sessualmente espliciti in sua presenza, ha detto agli investigatori.

Lo scandalo delle molestie sessuali è esploso mentre Cuomo era già sotto tiro per la gestione del COVID-19 nelle case di cura da parte della sua amministrazione.

Quello scandalo derivava da una direttiva emessa dal Dipartimento della Salute di Cuomo durante i primi giorni della pandemia che vietava alle case di cura di rifiutare i pazienti sulla base di un test positivo al Coronavirus – anche se riconosceva pubblicamente la ferocia con cui il virus si accaniva sugli anziani.

Anche se Cuomo ha tranquillamente accantonato quella politica nel maggio 2020, non ha mai ammesso pienamente le sue implicazioni potenzialmente fatali, mentre il numero di morti tra i residenti delle case di cura saliva a migliaia.

Due analisi separate hanno poi rivelato che quella direttiva statale che obbligava ad ammettere i pazienti positivi al COVID-19 è stata la responsabile della maggior parte dei decessi nelle strutture.

“Anche se una determinazione del numero delle morti in più nelle case di cura è al di là della capacità della Task Force, ci sono analisi credibili che suggeriscono che la direttiva, per le circa sei settimane in cui è stata in vigore, abbia portato ad un certo numero di morti in più”, ha trovato un rapporto della New York State Bar Association.

Un rapporto dell’Empire Center – utilizzando i dati ottenuti dal NY Post – ha quantificato il numero di morti in più nelle case di cura potenzialmente causate da quella politica a circa 1.000.

Ha rivelato che la politica ha avuto un effetto maggiore nel nord dello stato, a causa della prevalenza del virus in quei cinque distretti e nelle comunità suburbane.

Sotto esame, l’amministrazione Cuomo ha rifiutato per mesi di rendere conto pienamente delle morti nelle case di cura durante la pandemia.

Hanno rivelato solo il numero di persone che erano effettivamente morte nelle strutture, non il numero di residenti portati poi negli ospedali con il virus dove sono morti.

L’aiutante di Cuomo Melissa DeRosa ha ammesso nel febbraio 2021 che l’amministrazione ha fornito numeri imprecisi sui decessi delle case di cura per evitare un’indagine federale. Lev Radin/Pacific Press/ZUMA

Il commissario per la salute di Cuomo, il Dr. Howard Zucker, ha rilasciato le cifre complete solo dopo che un rapporto della James a gennaio ha stimato che il conteggio dello stato stesse sottostimando le morti nelle case di cura fino al 50%.

Rivolgendosi privatamente ai legislatori statali democratici a febbraio, la principale aiutante di Cuomo, Melissa DeRosa, ha ammesso che l’amministrazione aveva intenzionalmente mentito sui numeri e si è rifiutata di rilasciare i documenti richiesti perché temeva un’indagine federale da parte dell’amministrazione di Donald Trump.

Il Dipartimento di Giustizia di Trump ha lanciato un’indagine per la violazione dei diritti civili nella gestione delle strutture di proprietà pubblica gestite dallo stato di New York – una piccola percentuale di tutte le case di cura in generale – che è stata poi chiusa dall’amministrazione Biden.

Tuttavia, l’ammissione della DeRosa ha attirato l’attenzione dei procuratori federali di Brooklyn, che successivamente hanno aperto la loro indagine sulla questione, che è ancora in corso.

Mentre Cuomo cercava di contenere gli scandali che si moltiplicavano, le tattiche che aveva usato per schiacciare altri problemi politici prima erano sotto esame – in particolare le denunce di bullismo e i rimproveri fatti ai danni di legislatori e giornalisti.

Poco dopo che il NY Post aveva dato la notizia dell’ammissione della DeRosa, infatti, un infuriato Cuomo avrebbe telefonato al deputato Ron Kim (Democratico del Queens), un suo critico accanito, chiedendo il suo aiuto per mitigare le conseguenze dello scandalo – ed avrebbe minacciato di “distruggerlo” qualora si fosse rifiutato.

Cuomo – che ha servito anche come procuratore generale dello stato dopo essere stato Segretario per gli alloggi e lo sviluppo urbano sotto il presidente Bill Clinton – ha contestato il resoconto della chiamata fatto da Kim, insistendo di non averlo mai minacciato.

Insieme con le dilaganti molestie sessuali documentate dall’inchiesta del procuratore generale e la controversia sulla casa di cura, Cuomo ha affrontato anche un’inchiesta su un contratto per un libro da 5,1 milioni di dollari che aveva firmato per scrivere le sue memorie della pandemia.

La commissione giudiziaria dell’Assemblea di New York ha avuto “discussioni dettagliate” sul contratto di Cuomo con i suoi avvocati, coinvolgendo anche la DeRosa per “le istruzioni che ha dato al personale dell’ufficio del governatore per aiutare con il manoscritto del libro di Cuomo che è stato proposto agli editori”, come ha riferito una fonte al NY Post.

Il libro è diventato un best-seller nel 2020, dopo che i quotidiani briefing televisivi di Cuomo sulla pandemia lo avevano reso un eroe dell’era pandemica per molti liberal preoccupati.

Ma le vendite del libro sono calate quando è rimasto invischiato in uno scandalo di molestie sessuali, e l’editore del libro di memorie ha smesso di promuoverlo.


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