New York Post – Il rifinanziamento della polizia è necessario ma non è anche sufficiente per fermare la spirale del crimine

Per anni, studiosi ed attivisti radicali hanno spinto per togliere i finanziamenti alla polizia o addirittura per abolire i dipartimenti di polizia, ma la maggior parte delle città liberal avevano ancora dei serbatoi di sanità mentale abbastanza profondi per tenerli a bada. Almeno, fino all’anno scorso: l’omicidio di George Floyd a Minneapolis ha dato ai Defunders un’enorme opportunità, e non l’hanno certo sprecata.

Minneapolis, Los Angeles, Philadelphia, Seattle, Portland, Baltimora e New York City, tra le altre, hanno tagliato i loro bilanci della polizia nel 2020 sotto la pressione dei Defunders. Quello che ne è seguito è stato uno degli anni più neri per gli Stati Uniti dalla metà degli anni ’90, con sparatorie e omicidi che hanno raggiunto nuovi massimi storici in alcune giurisdizioni.

Da allora, molte città, da Oakland a Baltimora, si sono mosse per ripristinare o aumentare nuovamente i finanziamenti alla polizia. Anche se è un passo necessario quello di “rimborsare” la polizia, senz’altro, è insufficiente.

Vedete, i bilanci della polizia non sono state le uniche cose che sono cambiate nel 2020. Come ha rilevato una recente analisi del New York Times, più di “30 stati hanno approvato oltre 140 nuove leggi di controllo e di riforma della polizia” dall’anno scorso. Lo scopo esplicito di molte di queste leggi era quello di aumentare i costi di gestione della polizia.

Gli esempi includono leggi che hanno posto restrizioni geografiche alle assunzioni nella polizia, la criminalizzazione delle tecniche di arresto come la presa sul collo e l’eliminazione dell’immunità. Ed i “riformatori” sono ancora all’opera: Solo nelle ultime settimane, il Dipartimento di Polizia di Chicago ha imposto nuove restrizioni alla capacità degli agenti di impegnarsi in inseguimenti a piedi, mentre i legislatori dello Stato di Washington si sono mossi per proibire alla polizia di usare la forza per effettuare un arresto basato su un ragionevole sospetto, in modo tale che se un agente potrà fermare e perquisire un sospetto ciò dipenderà ora dalla volontà del sospetto di obbedire all’ordine.

E alcuni dei cambiamenti progressisti – dai procuratori che si rifiutano di perseguire una vasta gamma di crimini, alla depenalizzazione di molte forme di condotte disordinate, alla “riforma” della cauzione – hanno addirittura preceduto l’incidente a George Floyd.

Rifinanziare semplicemente la polizia non invertirà questi cambiamenti. L’efficacia del lavoro dei poliziotti dipende in parte da altri fattori. Tra questi ci sono le strutture legali che influenzano l’attività della polizia.

Quanto di buono la polizia può fare dipenderà anche in buona parte dalla volontà del più ampio sistema di giustizia penale di fare la sua parte per reprimere i criminali recidivi e di alto livello. La polizia può portarli dentro, ma questo non serve a molto se poi finiscono di nuovo sulla strada.

Si consideri questo: il 28 luglio, il commissario della polizia di New York, Dermot Shea, ha applaudito due agenti dei trasporti per aver arrestato rapidamente un sospettato di rapina. Si è scoperto che l’uomo era fuori sulla parola, nonostante avesse alle spalle più di due dozzine di arresti. Oppure, il mese scorso, il NYPost ha riferito dell’arresto del 55enne Ramon Castro per un presunto crimine d’odio nel Queens. Per il NYPost, Castro era fuori su cauzione con due casi ancora pendenti e nonostante gli impressionanti 90 arresti alle spalle.

Un paio di settimane prima, un mandato è stato emesso a Houston, Texas, per l’arresto di Zacchaeus Gaston, accusato della morte di una donna il cui figlio di un anno è rimasto ferito nell’aggressione. Secondo le notizie locali, Gaston era fuori con sette cauzioni alle spalle al momento della sparatoria, durante la quale avrebbe indossato addirittura un braccialetto elettronico.

La vittoria di Eric Adams alle primarie democratiche di New York City ha dato agli abitanti di “Gotham City” la speranza che la marea possa ricominciare a girare in una direzione più sensata.

Ma gli elettori hanno anche consegnato la vittoria al candidato procuratore distrettuale di Manhattan, Alvin Bragg, che ha corso con una piattaforma programmatica “riformista” che includeva un impegno alla non persecuzione in molti casi ed un esplicito scetticismo verso l’incarcerazione. Gli elettori hanno anche scelto la candidata al consiglio comunale del Queens, Tiffany Cabán, che ha fatto campagna sullo “scioglimento della polizia di New York“. Sia Bragg che Cabán hanno molti colleghi come loro nelle altre città di tutto il paese che stanno spingendo lo stesso approccio radicale. E in molte di quelle città, le recenti elezioni e le riforme legislative hanno creato condizioni più favorevoli ai trasgressori della legge.

Non dobbiamo commettere l’errore di vedere la questione della polizia in modo isolato. Proprio come un quarterback con grandi ricevitori ma una linea offensiva porosa, la polizia può fare molto solo se i procuratori e i legislatori lavorano in modo trasversale. Più volte la spesa pubblica per la polizia ha dimostrato di essere efficace nel ridurre il crimine. Ma se persone come Bragg e Cabán faranno la loro parte, allora aspettatevi che questo sia meno vero col passare del tempo. Speriamo che la maggioranza silenziosa prevalga.


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