Policy Papers – I Liberal-Democratici prendono di mira la deterrenza nucleare

I Liberal-Democratici prendono di mira la deterrenza nucleare.

Questo articolo è tratto e tradotto da un Policy Paper del Republican Policy Committee del Senato degli Stati Uniti d’America.

PUNTI CHIAVE


  • Gli Stati Uniti stanno lavorando ad uno sforzo a lungo atteso per modernizzare la “triade nucleare”, che è il fondamento della sicurezza nazionale americana ed una protezione chiave per gli alleati. Il fallimento di uno qualsiasi dei programmi di modernizzazione potrebbe significare problemi per l’intero sforzo.
  • Nell’ultimo decennio, paesi come la Russia e la Cina hanno sviluppato nuovi e moderni sistemi di lancio nucleare, mentre l’arsenale nucleare statunitense continua ad invecchiare.
  • I Democratici liberal al Congresso hanno già iniziato a cercare di ridurre la quantità di fondi per i programmi del Dipartimento della Difesa e del Dipartimento dell’Energia, far deragliare gli sforzi per ripristinare le capacità degli Stati Uniti di produrre armi nucleari, e ridurre o eliminare le forze nucleari.

Joe Biden ha disegnato una posizione sulla deterrenza nucleare che è più radicale di qualsiasi altro suo predecessore sulla questione. Già come Vicepresidente e durante la campagna elettorale, ha chiesto una politica di “no first use”: gli Stati Uniti non dovrebbero mai essere i primi a usare le armi nucleari in un conflitto, ma dovrebbero usarle solo per rispondere all’uso delle armi da parte di altri.

Le sue dichiarazioni – insieme alla rapida mossa di estendere il trattato New START e la potenziale cancellazione di un nuovo missile da crociera lanciato dal mare – sono segnali di allarme per il futuro della sicurezza degli Stati Uniti. Mentre la politica nucleare americana sta cambiando, la Cina e la Russia si stanno modernizzando rapidamente. Per la prima volta nella storia, gli Stati Uniti affronteranno due avversari con capacità nucleari simili o superiori alle sue.

LA TRIADE È IL FONDAMENTO DELLA SICUREZZA AMERICANA

La sicurezza nazionale degli Stati Uniti si basa in gran parte su un deterrente nucleare credibile e stabile, rafforzato da una forte “triade”: cioè, la capacità di lanciare armi nucleari da terra, dal mare o dall’aria. In una recente audizione del Comitato per i Servizi Armati del Senato, il capo del Comando Strategico degli Stati Uniti ha esposto la questione in modo chiaro: “Ogni piano operativo del dipartimento e ogni altra capacità che possediamo si basa sul presupposto che la deterrenza strategica, e in particolare la deterrenza nucleare, regga. Se questo fallisce, nient’altro nel Dipartimento della Difesa funzionerà come previsto”.

Il mantenimento di questo deterrente strategico dipende dalle operazioni sicure, affidabili ed efficaci della “triade”. Sfortunatamente, gli Stati Uniti hanno rinviato gli investimenti strategici per decenni, e molti dei sistemi che compongono il deterrente nucleare sono quasi inservibili. È fondamentale sostituire queste forze antiquate con testate modernizzate e nuovi sistemi d’arma. Dopo decenni di servizio, molti dei sistemi di deterrenza nucleare stanno raggiungendo la fine della loro vita operativa. Senza rimpiazzi affidabili che siano pronti nei tempi previsti, gli Stati Uniti potrebbero perdere capacità strategiche in un momento in cui i suoi avversari e concorrenti sviluppano i propri nuovi sistemi.

Anche la Russia e la Cina stanno sfidando la capacità di deterrenza americana con i loro massicci programmi di modernizzazione. Mentre gli Stati Uniti nell’ultimo decennio hanno ridotto l’arsenale nucleare con il trattato New START, la Russia ha rivitalizzato il suo arsenale nucleare e sta attualmente sviluppando nuove armi nucleari, che sono altamente destabilizzanti. La Cina sta subendo una delle più rapide espansioni delle forze nucleari mai viste, attualmente al passo per superare le precedenti previsioni di almeno raddoppiare il suo arsenale nucleare entro la fine del decennio. I cinesi hanno testato più missili balistici nel 2019 che il resto del mondo messo insieme e hanno iniziato ad esplorare la propria serie di nuovi sistemi d’arma. Il paese è sulla buona strada per diventare una potenza nucleare per rivaleggiare con gli Stati Uniti e la Russia.

Nonostante gli obblighi della Cina ai sensi dell’articolo VI del Trattato di non proliferazione delle armi nucleari, si rifiuta di negoziare significativamente sul controllo delle armi. Non è vincolata né dal New START né dal trattato sulle forze nucleari a medio raggio, ma continua a sviluppare nuove capacità che minacciano l’idea di deterrenza. La Russia ha anche violato obblighi internazionali come il trattato INF.

PROGRAMMI SELEZIONATI DI MODERNIZZAZIONE DEL DOD E DEL DOE

Il Dipartimento della Difesa e il Dipartimento dell’Energia stanno lavorando insieme ad un ambizioso sforzo per modernizzare la triade nucleare. Si tratta di un processo lungo e complicato che richiede la sincronizzazione dei progetti e l’investimento in infrastrutture chiave. Per ogni elemento di questo sforzo, il DOE sta modernizzando le testate e ristabilendo le capacità di produzione delle armi nucleari di base, mentre il DOD sta aggiornando le armi che porteranno quelle testate ed il sistema di comunicazione globale usato per controllarle. Lo sviluppo di tutti questi tasselli deve essere strettamente sincronizzato tra DOD e DOE per soddisfare i requisiti militari.

La modernizzazione non include solo i sistemi tradizionali della “triade”, ma anche nuove capacità per rispondere alle minacce moderne. La Nuclear Posture Review del 2018 ha delineato una serie di investimenti in nuovi sistemi d’arma come il “Sea Launched Cruise Missile-Nuclear”, noto come SLCM-N, e la testata W76-2. Entrambi fornirebbero agli Stati Uniti una capacità tattica a corto raggio per rispondere ai suoi avversari. Senza queste capacità tattiche, un avversario come la Russia potrebbe scegliere di lanciare un attacco nucleare limitato contro uno degli alleati presumendo che gli Stati Uniti non rispondano con un’arma più grande e potente.

La National Nuclear Security Administration del DOE è responsabile della gestione delle scorte di testate. Finanziamenti sufficienti e sostenuti per la NNSA sono assolutamente necessari per la modernizzazione. Le capacità e gli impianti di produzione, come quelli necessari per la produzione dei noccioli di plutonio, hanno bisogno di continui investimenti. Molti degli impianti del DOE risalgono alla Guerra Fredda, e il Dipartimento considera più della metà degli impianti in cattive condizioni. I noccioli di plutonio sono parti critiche delle armi nucleari. L’attuale strategia, approvata nel 2018, è di produrre 80 noccioli all’anno entro il 2030 in modo che gli Stati Uniti possano mantenere un deterrente sicuro ed efficace. Se non si raggiungesse quel livello – un tasso modesto dato che il Dipartimento produceva più di 1.000 pezzi all’anno – lo sforzo di modernizzazione nucleare potrebbe affrontare aumenti di costi e ritardi.

I DEMOCRATICI LIBERAL SE LA PRENDONO CON LA DETERRENZA NUCLEARE

Se i Democratici anti-nucleare potranno prendere di mira anche solo una parte del processo di modernizzazione, potranno gettare sabbia negli ingranaggi dell’intero meccanismo. Tagliare i fondi o ritardare un qualsiasi numero di programmi potrebbe portare a problemi a cascata in tutto il programma di modernizzazione, con conseguente superamento dei costi o lacune nella capacità quando i sistemi da sostituire verranno consegnati in ritardo.

I Democratici sia alla Camera che al Senato hanno iniziato a prendere di mira specifici programmi nucleari. I senatori Ed Markey e Bernie Sanders hanno introdotto lo “Smarter Approaches to Nuclear Expenditures Act” all’inizio di quest’anno. Il disegno di legge e il suo gemello alla Camera cancellerebbero, ridurrebbero e toglierebbero i finanziamenti ai programmi della NNSA, come la produzione dei noccioli, e i sistemi di armi del DOD, come il nuovo missile balistico intercontinentale ed il sottomarino di classe Columbia. Questo potrebbe ridurre pericolosamente la capacità di deterrenza degli Stati Uniti e negare al DOE investimenti critici nella modernizzazione delle testate e nei programmi di gestione.

I Democratici stanno anche minacciando l’SLCM-N, che fornirebbe un’importante capacità di deterrenza. Il senatore Chris Van Hollen ha introdotto un disegno di legge per terminare completamente il programma. L’amministrazione Biden ha iniziato a segnalare la sua volontà di abbandonare il missile ed altri sforzi di modernizzazione. Di fronte alla preferenza dell’amministrazione di finanziare i programmi interni di benessere sociale a spese della difesa nazionale, la Marina si sta preparando per i futuri bilanci in cui non sarà più in grado di permettersi tutti i programmi previsti. Il Segretario alla Marina in carica ha scritto in un memo all’inizio di questo mese che i fondi per sviluppare SLCM-N sarebbero stati tra le proposte di tagli. Ulteriori cambiamenti alla strategia ed agli investimenti nucleari degli Stati Uniti sono attesi quando l’amministrazione Biden produrrà finalmente una “Nuclear Posture Review”, forse il prossimo anno.

Si legherebbe bene con il desiderio di Biden di implementare una politica di “sole-purpose” o “no first use” e con l’obiettivo di molti Democratici che gli Stati Uniti si disarmino unilateralmente. I leader militari e altri esperti hanno avvertito che l’adozione di una politica “no first use” o di “sole-purpose” sarebbe sconsigliabile.

È improbabile che tali mosse da parte degli Stati Uniti convincano i suoi avversari a fermare i propri programmi di modernizzazione. È molto più probabile che le idee dei Democratici espandano la proliferazione nucleare nel mondo e che incoraggino gli avversari dell’America ad agire in modo più aggressivo, poiché avrebbero meno motivi di temere una risposta efficace degli Stati Uniti. Gli alleati non farebbero più affidamento sulla protezione offerta dall’ombrello nucleare degli Stati Uniti e potrebbero iniziare a costruire le proprie armi nucleari.

RPC.Senate.gov

Che cos’è il Republican Policy Committee?

Il Republican Policy Committee (RPC) del Senato degli Stati Uniti è stato istituito nel 1947. Il senatore Roy Blunt del Missouri ne è il 16° presidente ed è il quarto membro della leadership repubblicana al Senato degli Stati Uniti. Il comitato promuove le politiche repubblicane fornendo posizioni sulla legislazione, sul dibattito in aula e sulle votazioni. L’RPC fornisce anche un’analisi approfondita su questioni specifiche, soluzioni politiche ed alternative, e una guida strategica. Fornisce anche un’analisi registrata dei voti e gestisce la trasmissione televisiva interna di RPC. Nella tradizione dei presidenti passati, l’RPC fornisce un forum per i senatori repubblicani per discussioni politiche. Questo si svolge principalmente attraverso un pranzo settimanale dove vengono discusse le policy. L’RPC ospita anche i direttori del personale repubblicano e i direttori legislativi per discutere le commissioni del Senato e l’agenda politica.

Le origini di RPC risalgono al 1947 e al suo presidente fondatore, il senatore Robert A. Taft dell’Ohio. Il Comitato fu creato in seguito a una proposta bipartisan del Comitato congiunto sull’organizzazione del Congresso nel 1946. L’RPC era originariamente composto da nove senatori repubblicani. Essi fornivano a tutti gli altri senatori repubblicani una descrizione delle discussioni della riunione ed il presidente teneva una conferenza per la stampa della stampa dopo la riunione. Le discussioni politiche oggi includono tutti i senatori repubblicani.