Policy Papers – L’aumento dei prezzi colpisce le famiglie americane

L’aumento dei prezzi colpisce le famiglie americane.

Questo articolo è tratto e tradotto da un Policy Paper del Republican Policy Committee del Senato degli Stati Uniti d’America.

PUNTI CHIAVE


  • Gli americani stanno pagando prezzi più alti per molti dei beni e servizi di cui non possono fare a meno.
  • Il Dipartimento del Lavoro ha riportato che i prezzi al consumo sono aumentati del 5,4% a giugno rispetto ad un anno fa, dopo un salto del 5% a maggio.
  • I Democratici hanno approvato unilateralmente una legge di spesa da 2 trilioni di dollari all’inizio di quest’anno, nonostante gli avvertimenti dei Repubblicani e di altri secondo cui la spesa eccessiva avrebbe potuto spingere l’inflazione. Ora i Democratici vogliono spendere ancora altri trilioni di dollari.

Recentemente, gli americani hanno osservato come i prezzi siano aumentati su molte delle cose che comprano – grandi acquisti come auto e vacanze, ma anche oggetti quotidiani come generi alimentari e vestiti. Il Dipartimento del Lavoro ha riferito che i prezzi al consumo a giugno sono aumentati del 5,4% rispetto a un anno fa, il più grande aumento dall’agosto 2008. Quest’ultimo aumento segue un salto del 5% a maggio.

L’INFLAZIONE DECOLLA

Escludendo le categorie più volatili del cibo e dell’energia, i prezzi di base a giugno erano più alti del 4,5% rispetto a un anno fa, tenendo anche conto del notevole aumento a maggio. A giugno, il costo del latte intero è aumentato del 7,5% e il gas del 45% rispetto al giugno scorso. Anche i prezzi delle auto usate e dei biglietti aerei sono aumentati sostanzialmente.

L’indice dei prezzi al consumo è aumentato in media di circa lo 0,8% per ciascuno degli ultimi tre mesi su base destagionalizzata, superiore agli aumenti mensili dello 0,2% e dello 0,1% di gennaio e febbraio 2020, prima dell’inizio della pandemia.

LA SPESA A SPRECO DEI DEMOCRATICI

Con l’impennata dei prezzi, gli americani sono naturalmente preoccupati per l’inflazione. Un sondaggio del mese scorso ha trovato che sette americani su 10 sono preoccupati che gli enormi piani di spesa del presidente Biden possano causare l’inflazione. Un altro recente sondaggio, della PBS NewsHour, ha trovato che l’inflazione è in cima alla lista delle preoccupazioni degli americani per l’economia.

PREZZI PIÙ ALTI SU TUTTA LA LINEA

Il Congressional Research Service ha spiegato in un documento di gennaio sulla politica fiscale che “se lo stimolo fiscale è applicato troppo aggressivamente o è implementato quando l’economia sta già operando vicino alla piena capacità, può risultare in una domanda insostenibilmente grande di beni e servizi che l’economia non è in grado di fornire”.

I Repubblicani hanno criticato i piani di spesa dei Democratici come “non mirati” ed “esorbitanti”. A giugno, il senatore Mitch McConnell ha osservato che mentre i Democratici hanno detto che la loro legge da 2.000 miliardi di dollari di marzo avrebbe creato posti di lavoro, “finora questa lista di desideri liberal da molti miliardi di dollari ha fatto crescere il debito nazionale, ha stimolato l’inflazione e ha impedito ai lavoratori di rientrare nella forza lavoro”. La legge ha esteso un sussidio di disoccupazione potenziato che molte imprese dicono aver contribuito ad una carenza di lavoratori, nonostante ci sia un record di 9,2 milioni di posti di lavoro aperti. Riconoscendo il problema, circa la metà degli stati ha smesso di partecipare al programma. Molte imprese hanno aumentato i salari e offerto bonus per le assunzioni, ma la mancanza di lavoratori limita la loro capacità di soddisfare la domanda di beni e servizi.

Prima che i Democratici approvassero la loro legge di spesa, gli economisti di entrambi gli schieramenti hanno messo in guardia sui rischi dell’eccessiva spesa pubblica. A febbraio, Larry Summers, Segretario al Tesoro del presidente Clinton, ha lanciato un avvertimento sul rischio di inflazione e di “aspettative di inflazione in forte aumento”. Alla fine di maggio, ha aggiornato la sua previsione: “Ora, il rischio principale per l’economia degli Stati Uniti è il surriscaldamento – e l’inflazione”. Ha indicato fattori come il grande stimolo economico federale e i risparmi che gli americani hanno accumulato quando non hanno potuto spendere durante la pandemia. Sondaggi condotti dalla Federal Reserve di New York hanno scoperto che le persone hanno anche risparmiato in media più di un terzo dei loro assegni. Il tasso di risparmio degli Stati Uniti si è attestato al 12,4% nel maggio 2021, dopo un’impennata al 27,6% due mesi prima, rispetto all’8,3% prima della pandemia nel febbraio 2020. Quasi la metà degli americani si è completamente vaccinata, quindi più persone viaggiano e vanno al ristorante e agli eventi sportivi, e molti sono armati di cospicui risparmi.

Con l’economia che si sta riaprendo rapidamente, gli economisti dicono che cose come le interruzioni alla catena di approvvigionamento e l’aumento dei costi dei materiali e del trasporto hanno anche contribuito all’aumento dei prezzi. La carenza di chip per computer sta colpendo le imprese, dalle case automobilistiche ai produttori di computer ed elettrodomestici, portando a ritardi nella produzione e a prezzi più alti. I prezzi dei materiali come l’acciaio e la plastica sono aumentati. I ristoranti stanno aumentando i prezzi, così come i produttori di cibo e bevande, spingendo i negozi di alimentari a rafforzare le loro scorte in vista dei previsti aumenti dei prezzi. In un sondaggio di giugno della National Federation of Independent Business, il 47% delle piccole imprese ha riferito di aver aumentato i prezzi.

Mentre gli economisti hanno detto che si aspettano che l’inflazione si allenti man mano che alcuni di questi problemi verranno risolti, alcuni stanno prevedendo tassi di inflazione più alti per i prossimi due anni. Nel frattempo, il bilancio del presidente Biden ha proposto enormi quantità di spesa in programmi per far crescere il governo federale, e i Democratici stanno spingendo per mettere trilioni di dollari nelle “infrastrutture umane”.

MONITORARE L’INFLAZIONE

I politici stanno prestando molta attenzione, perché un’inflazione persistentemente alta eroderebbe ulteriormente il valore dei risparmi e delle buste paga delle persone, specialmente se i salari non riescono a tenere il passo. Danneggerebbe soprattutto le famiglie a basso reddito e gli anziani con reddito fisso.

Mentre il Congresso controlla la politica fiscale, la Federal Reserve prende decisioni di politica monetaria, come i cambiamenti dei tassi di interesse, per sostenere il suo obbligo previsto nel suo statuto di promuovere prezzi stabili e massima occupazione. La Fed segue l’inflazione usando l’indice dei prezzi delle spese per i consumi personali. Alla riunione di giugno, i funzionari della Fed hanno previsto una forte crescita economica per il 2021, così come un’inflazione del 3,4%, in aumento di un punto percentuale rispetto alla loro stima di marzo. In precedenza, la strategia di politica monetaria della Fed era di mantenere l’inflazione al 2%, ma lo scorso agosto ha iniziato a puntare a una media del 2% di inflazione nel tempo, il che significa che potrebbe salire temporaneamente più in alto di quel numero. A giugno, la Fed ha ribadito che, poiché l’inflazione è stata al di sotto di questa soglia per un po’ di tempo, punterà a “un’inflazione moderatamente superiore al 2% per qualche tempo” per raggiungere il nuovo obiettivo. La Fed ha anche detto che manterrà i tassi vicino allo zero e continuerà i suoi 120 miliardi di dollari di acquisti mensili di asset per ora.

Il segretario al Tesoro Janet Yellen ha affermato che l’aumento dell’inflazione è in gran parte dovuto a fattori temporanei come i problemi della catena di approvvigionamento e la riapertura dell’economia. I funzionari della Fed hanno espresso opinioni simili. Ci sono ancora preoccupazioni che le pressioni sull’inflazione possano durare, o che la gente possa iniziare ad aspettarsi un’inflazione più alta e basare le decisioni per i prezzi, i salari e gli acquisti su di essa in un ciclo che si autoavvera. Un sondaggio della Fed di New York condotto a giugno ha rilevato che le aspettative di inflazione dei consumatori per un anno da ora sono balzate di 0,8 punti percentuali al 4,8%, il massimo da quando il sondaggio è iniziato nel 2013. Le aspettative di inflazione a tre anni si sono attestate al 3,6%, lo stesso di maggio ma in crescita rispetto al 3,1% di aprile. La Fed ha detto che avrebbe agito se avesse visto prove che l’inflazione o le aspettative a lungo termine della gente si muoveranno “materialmente e persistentemente oltre” il suo obiettivo.

I legislatori Repubblicani hanno espresso preoccupazioni sull’approccio dell’amministrazione, dicendo che se l’inflazione è più duratura o se le aspettative di inflazione aumentano troppo, potrebbe essere difficile raggiungere gli obiettivi. Ci sarebbe bisogno di cambiamenti più severi per controllare l’inflazione. I Repubblicani del Congresso hanno anche avvertito che proseguire sulla linea della spesa massiccia dei Democratici aumenterebbe il problema dell’inflazione, con il membro della commissione bancaria Pat Toomey che ha notato: “Più spesa sprecata dal Congresso non è ciò di cui la nostra economia ha bisogno”.

RPC.Senate.gov

Che cos’è il Republican Policy Committee?

Il Republican Policy Committee (RPC) del Senato degli Stati Uniti è stato istituito nel 1947. Il senatore Roy Blunt del Missouri ne è il 16° presidente ed è il quarto membro della leadership repubblicana al Senato degli Stati Uniti. Il comitato promuove le politiche repubblicane fornendo posizioni sulla legislazione, sul dibattito in aula e sulle votazioni. L’RPC fornisce anche un’analisi approfondita su questioni specifiche, soluzioni politiche ed alternative, e una guida strategica. Fornisce anche un’analisi registrata dei voti e gestisce la trasmissione televisiva interna di RPC. Nella tradizione dei presidenti passati, l’RPC fornisce un forum per i senatori repubblicani per discussioni politiche. Questo si svolge principalmente attraverso un pranzo settimanale dove vengono discusse le policy. L’RPC ospita anche i direttori del personale repubblicano e i direttori legislativi per discutere le commissioni del Senato e l’agenda politica.

Le origini di RPC risalgono al 1947 e al suo presidente fondatore, il senatore Robert A. Taft dell’Ohio. Il Comitato fu creato in seguito a una proposta bipartisan del Comitato congiunto sull’organizzazione del Congresso nel 1946. L’RPC era originariamente composto da nove senatori repubblicani. Essi fornivano a tutti gli altri senatori repubblicani una descrizione delle discussioni della riunione ed il presidente teneva una conferenza per la stampa dopo la riunione. Le discussioni politiche oggi includono tutti i senatori repubblicani.

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