Mike Pompeo: Il nostro impegno interrotto con la Cina

L’amministrazione Trump aveva bisogno di invertire le politiche fallimentari

A luglio il Partito Comunista Cinese ha celebrato il suo centesimo anniversario con un familiare sfarzo totalitario: esibizioni di armamenti militari, gioventù esultante e una repressione a livello nazionale dei dissidenti per garantire la “sicurezza politica”. Il culto della personalità che il segretario generale del PCC Xi Jinping ha assiduamente costruito per se stesso era anch’esso in piena mostra, poiché il non eletto leader supremo della Cina ha tenuto un discorso indossando una tunica scialba comunemente chiamata “abito di Mao”. Il simbolismo che Xi stava cercando di trasmettere al popolo cinese con il suo abito era ovvio: io sono uguale per importanza al presidente Mao come leader. Per il resto del mondo, il messaggio del discorso di Xi era altrettanto evidente: Qualsiasi forza straniera che tenta di “fare il prepotente, opprimere o sottomettere” la Cina “sarà certamente malconcia e insanguinata nello scontro con la Grande Muraglia d’Acciaio costituita da 1,4 miliardi di cinesi”.

Alcuni potrebbero liquidare queste parole come pura retorica, ma dobbiamo prenderle sul serio. Le azioni di Xi da quando ha preso il potere corrispondono al suo linguaggio – e anche di più. Un secolo dopo che il Comintern di Vladimir Lenin ha contribuito a fondare il PCC, esso continua a sposare la stessa filosofia marxista-leninista che è servita come giustificazione intellettuale distorta per brutalizzare il popolo cinese nel 20° secolo – milioni di persone sono state uccise sotto il dominio maoista – e nel 21° – testimonia il genocidio in corso contro i musulmani uiguri nella provincia cinese dello Xinjiang. Questa ideologia è anche il fondamento della continua spinta del PCC affinché la Cina sostituisca l’America come la vera grande potenza mondiale e stabilisca il modello di governo del PCC come la norma per tutte le nazioni.

Il colore ideologico della celebrazione del centenario del PCC ha quindi riaffermato un’altra verità: l’amministrazione Trump ha fatto bene a rompere con una politica di quasi 50 anni di impegno americano inqualificabile con la Cina. Sostituendo l’ottimismo puro con uno scetticismo acuto, l’amministrazione Trump ha iniziato un necessario, storico cambiamento per proteggere meglio la sicurezza americana, la prosperità e le libertà dalle predazioni di Pechino – un cambiamento che deve continuare.

È importante tracciare il contesto del perché il nostro radicale e potente cambiamento fosse così urgente. Dopo il completamento della presa di potere del PCC sulla Cina continentale nel 1949, gli Stati Uniti e la Cina hanno avuto pochi contatti bilaterali durante i primi anni della guerra fredda. Infatti, l’interazione più significativa dell’America con la Cina prima degli anni ’70 è stata la lotta nella Guerra di Corea. Come tutti i regimi comunisti, il regime cinese era profondamente sospettoso di qualsiasi influenza straniera all’interno dei suoi confini ed era altrettanto timoroso di mandare i suoi pensatori più talentuosi fuori dal paese. Alla base della segretezza maoista e del massacro della Cina di metà secolo c’era l’ideologia marxista-leninista del PCC, che cercava non solo di far divorare la Cina al comunismo, ma anche di abbattere gli Stati Uniti. Come scrisse Mao, “Popoli di tutto il mondo, unitevi ancora più strettamente e lanciate un’offensiva sostenuta e vigorosa contro il nostro nemico comune, l’imperialismo statunitense, e i suoi complici!”

Nel 1967, Richard Nixon, un esperto combattente della Guerra Fredda che presto si sarebbe candidato con successo alla presidenza, articolò la sua intenzione di promuovere l’impegno con il regime di Pechino come mezzo per indurlo a cambiare. Nel suo fondamentale articolo per Foreign Affairs di quell’anno, Nixon scrisse: “Il mondo non può essere sicuro finché la Cina non cambia. Quindi il nostro obiettivo… dovrebbe essere quello di indurre il cambiamento”.

Ma gli eventi che si verificarono durante l’amministrazione Nixon portarono il presidente, e il suo principale consigliere di politica estera Henry Kissinger, a cambiare le basi di quell’impegno. Piuttosto che costringere il leopardo del PCC a cambiare la pelliccia, l’obiettivo divenne quello di sfruttare l’aiuto cinese per raggiungere gli obiettivi politici e di politica di Nixon. Essendosi candidato nel 1968 per porre fine al coinvolgimento americano in Vietnam, Nixon voleva l’aiuto cinese per spingere i Viet Cong a sedersi al tavolo per un’uscita americana negoziata. Nixon vedeva la Cina anche come un mezzo utile per fare pressione sull’Unione Sovietica, all’epoca in contrasto con la Cina per questioni di confine, tra le altre cose. Infine, credeva che l’apertura della Cina sarebbe stato un momento clamoroso per aumentare il suo favore in vista delle elezioni presidenziali del 1972. Così la diplomazia Nixon-Kissinger dei primi anni ’70, culminata nello storico viaggio del presidente a Pechino nel 1972, era, nel suo nucleo, non ideologica ma transazionale.

Ma dopo le dimissioni di Nixon nel 1974, i leader americani non si sono chiesti seriamente se – o come – la politica “modello” di impegno con la Cina dovesse continuare. Avrebbero dovuto farlo. Mentre il PCC costruiva il suo potere, noi dormivamo. Anche se Deng Xiaoping ha permesso una limitata liberalizzazione economica a partire dalla fine degli anni ’70, non era meno determinato di Mao nello stabilire la Cina come una potenza internazionale in grado di sfidare il mondo libero e diffondere il modello di governo del PCC. Disse infamemente: “Nascondi la tua forza, aspetta la tua occasione”. In altre parole, accumulare potere in vista di scatenarlo al momento giusto.

Questo è esattamente quello che è successo nei successivi quattro decenni. Mentre l’Occidente si apriva alla Cina, e viceversa, il PCC si rafforzava silenziosamente sfruttando i suoi contatti con il mondo. Le imprese occidentali desiderose di accedere ai mercati cinesi firmavano allegramente accordi di joint-venture con aziende statali cinesi, mettendo così tecnologie sensibili nelle mani dell’Esercito Popolare di Liberazione. La Cina ha messo gli Istituti Confucio che servono la propaganda nei campus americani, e ha segretamente inserito gli ufficiali del PLA nei programmi di laurea STEM americani, permettendo loro di rubare facilmente le conoscenze lì depositate. Il PCC ha richiesto la censura delle rappresentazioni negative della Cina sul grande schermo come il prezzo per l’ammissione di Hollywood nei mercati cinesi – un compromesso comune tra le industrie che fanno affari con Pechino.

Se vi chiedete perché l’Occidente non abbia respinto più duramente queste manipolazioni, è perché gli abusi a breve termine sono stati tollerati in previsione di una trasformazione a lungo termine. Dopo la Guerra Fredda, molti pensatori occidentali hanno calcolato che il commercio globale e gli investimenti con la Cina avrebbero prodotto il tipo di liberalizzazione politica che le politiche di glasnost e perestroika di Mikhail Gorbaciov avevano innescato in Unione Sovietica e nel blocco orientale alla fine degli anni ’80. Come ha detto il presidente Clinton nel sostenere l’ammissione della Cina nell’Organizzazione Mondiale del Commercio: “L’adesione all’OMC… non creerà una società libera in Cina da un giorno all’altro, né garantirà che la Cina giochi secondo le regole globali. Ma nel tempo, credo che muoverà la Cina più velocemente e più lontano nella giusta direzione, e certamente lo farà più del rifiuto”.

È stato un cattivo calcolo. Lungi dal democratizzare, il PCC ha visto le rivoluzioni democratiche degli anni ’80 e ’90 come istruttive su come non esercitare il potere. I leader del partito pensavano che quando Gorbaciov cedeva di un centimetro sulle libertà politiche, il popolo russo avanzava di un chilometro. Il risultato è stato la fine dell’esperimento comunista in Russia nel 1991 e l’espulsione del regime sovietico dal potere – un risultato che i leader del PCC vogliono evitare a tutti i costi. Invece di essere trasformato dal capitalismo o da qualche magico arco della storia, il partito ha massacrato i manifestanti in piazza Tienanmen, ha sventrato la libertà in Tibet, ha tenuto in prigione dissidenti come Liu Xiaobo e oggi ha costruito uno stato di sorveglianza orwelliano. Hong Kong, una volta libera, è ora solo un’altra città comunista, con la libertà di stampa e le altre libertà cancellate. E l’adesione al WTO, nello specifico, è stato un enorme fallimento della politica americana, poiché il sogno del presidente Clinton di dare libertà al popolo cinese ha semplicemente distrutto posti di lavoro americani e ha dato potere al Politburo cinese.

Il PCC è anche diventato più aggressivo nello sfidare il potere americano. Dall’inizio del suo regno, nel 2012, Xi ha avviato una spinta per modernizzare il PLA e costruire le forze nucleari e missilistiche del paese. Nel 2015, il segretario generale Xi è stato accanto al presidente Obama nel Giardino delle Rose e ha fatto vuote promesse che la Cina avrebbe smesso di militarizzare le isole nel Mar Cinese Meridionale. Eppure i leader americani hanno fatto poco per scoraggiare l’aggressione e l’illegalità del PCC.

Diplomaticamente, la Cina ha lavorato per indebolire la leadership americana diffondendo il “socialismo con caratteristiche cinesi” all’estero. Il PCC ha sventolato tangenti e diritti di accesso ai suoi mercati di fronte ai leader stranieri, e ha svolto attività di propaganda segreta, nella speranza di ottenere influenza e costruire una rete di stati vassalli la cui lealtà si inclinava verso Pechino più che verso Washington e i suoi alleati del mondo libero. Il principale progetto della Cina in questo senso è l’iniziativa Belt and Road da molti miliardi di dollari, progettata per consolidare il controllo cinese sui progetti infrastrutturali e sulle arterie internazionali del commercio – porti, ferrovie, ecc. Allo stesso modo, il PCC ha sovvenzionato il gigante cinese delle telecomunicazioni Huawei per mettere l’infrastruttura 5G in qualsiasi paese che l’accetterà, attirando così le nazioni in un patto del diavolo di attrezzature a buon mercato in cambio del fatto che il PCC sia collegato ai loro sistemi tecnologici. Tali accordi mettono in pericolo gli interessi commerciali e di sicurezza nazionale americani.

Prima della sua morte nel 1994, il presidente Nixon commentò che temeva di aver “creato un Frankenstein” con la sua apertura alla Cina. Cinquant’anni da quando l’impegno senza riserve è diventato la stella polare strategica dell’America, è difficile non essere d’accordo con lui. Una politica lasciata in vigore troppo a lungo non è riuscita a cambiare il partito comunista cinese o a rafforzare la sicurezza americana.

Quasi paradossalmente, è stato un uomo d’affari americano che è diventato la voce più importante per affermare che l’impegno senza riserve dell’America con la Cina – che assomigliava molto ad una capitolazione – non ha consegnato ciò che aveva promesso. Quando Donald Trump ha corso per la presidenza nel 2016, ha chiesto la fine degli abusi commerciali cinesi – manipolazioni che hanno comportato la distruzione degli agricoltori americani con barriere commerciali, abusando dello status di “paese in via di sviluppo” presso l’OMC, e rubando grandi quantità di proprietà intellettuale alle aziende americane. Ha favorito l’iniezione di un po’ di necessaria reciprocità nella relazione: Era finito il tempo in cui Pechino poteva sfuggire alle conseguenze per fare danni economici all’America, imbrogliare gli accordi internazionali, e in generale cercare di soppiantare gli Stati Uniti come leader globale.

Quella stessa prospettiva alla fine ha plasmato l’intera politica cinese dell’amministrazione Trump. Il Dipartimento della Difesa ha intensificato le esercitazioni navali nel Mar Cinese Meridionale, ha iniziato una modernizzazione delle forze nucleari statunitensi e ha iniziato a parlare di far ospitare tali capacità agli alleati regionali in Asia. Il Dipartimento della Difesa ha anche preso provvedimenti per rafforzare la nostra presenza militare nell’Indo-Pacifico, mentre il Dipartimento di Giustizia ha iniziato a reprimere più duramente che mai il furto di proprietà intellettuale cinese e le attività di spionaggio.

Al Dipartimento di Stato, abbiamo imposto nuove misure reciproche sull’accesso dei diplomatici cinesi ai campus universitari e chiuso il covo di spie a Houston che fungeva da consolato cinese. Abbiamo fatto pressione con successo su più di 60 paesi per bandire dalle loro reti 5G i fornitori non affidabili come Huawei. Abbiamo approvato più vendite di armi che mai ai nostri amici di Taiwan. Sotto la mia direzione, gli Stati Uniti sono diventati il primo paese al mondo a dichiarare come genocidio il trattamento barbaro delle minoranze nello Xinjiang. E, per la prima volta dal 1949, un’amministrazione presidenziale statunitense ha detto coraggiosamente che il partito comunista cinese non rappresenta il popolo cinese – l’ultima cosa che il repressivo PCC vuole che il suo popolo ed il mondo sentano.

Per tutte le preoccupazioni sul ruolo dell’America nel mondo sotto il presidente Trump, la verità è che l’America ha affermato una leadership audace sulla questione di politica estera più urgente del nostro tempo. Il PCC sotto Xi e i suoi quadri rappresenta la più grande minaccia esterna al nostro stile di vita, e noi abbiamo iniziato l’arduo lavoro di rendere sicuro il nostro paese contro di esso. Il cambiamento bipartisan così iniziato, è, credo, qui per rimanere. Abbiamo dato all’amministrazione Biden un’enorme quantità di leva per continuare una politica dura, e la sua squadra di politica estera sarebbe sciocca ad ammorbidire varie linee di impegno in cambio di qualcosa come un “accordo Potemkin” sul cambiamento climatico che il PCC non onorerà mai.

Oggi i leader cinesi non credono più che il mondo trascurerà semplicemente la loro coercizione, l’aggressione e le bugie, specialmente con la copertura COVID del partito che ha gettato benzina sul fuoco della sua stessa credibilità. Ma il PCC crede ancora di essere in guerra. È in guerra con il resto del mondo per il potere e la supremazia, in guerra con l’Occidente per schiacciare la nostra ideologia di libertà, e in guerra con l’unica superpotenza che può contrastare le sue ambizioni. Cerca il dominio commerciale e militare nei regni connessi, dall’intelligenza artificiale ai semiconduttori alla genetica e altro ancora. E userà ogni strumento nel suo arsenale per eseguire il suo piano di battaglia, dalle campagne di disinformazione e le operazioni di influenza alle tradizionali capacità di potenza militare.

La leadership americana, e solo la leadership americana, può negare a Xi i suoi obiettivi. Praticare un impegno non qualificato, comprare gingilli fabbricati, gestire la ricchezza cinese e vendere giostre ai cittadini cinesi a Shanghai Disneyland non hanno funzionato e non funzioneranno nel far cambiare il PCC. L’America ha preso le armi in questa grande causa di proteggere il mondo libero dalla minaccia cinese. Se noi e i nostri alleati occidentali continuiamo su questa nuova strada – se non torniamo alle politiche fallimentari degli ultimi decenni – prevarremo.

Mike Pompeo su NationalReview.com