Le informazioni sul personale malato al laboratorio di Wuhan alimentano il dibattito sull’origine del Covid-19

Il rapporto dice che i ricercatori sono andati in ospedale nel novembre 2019, poco prima che l’epidemia fosse confermata; si moltiplicano le richieste di indagare se il virus sia scappato dal laboratorio.

Un articolo del Wall Street Journal di domenica 23 maggio ha riportato informazioni di un report classificato dell’Intelligence americana, nel quale tre ricercatori del Laboratorio di Wuhan si erano ammalati a tal punto da richiedere cure ospedaliere, e questo accadeva nel novembre del 2019, settimane prima che l’epidemia di Covid-19 venisse confermata. Tutto ciò ha sollevato dubbi sull’origine del Coronavirus anche alla luce della mancanza di trasparenza e di condivisione dati da parte del Governo cinese sia con l’OMS durante le indagini sull’origine avvenuti a inizio anno che con le altre nazioni.

Di seguito riportiamo la traduzione dell’articolo del Wall Street Journal.

Il team guidato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità che ha indagato sulle origini della pandemia di Covid-19 ha visitato l’Istituto di Virologia di Wuhan il 3 febbraio.
(credit: HECTOR RETAMAL/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES)

Le informazioni sul personale malato al laboratorio di Wuhan alimentano il dibattito sull’origine del Covid-19

Tre ricercatori dell’Istituto di virologia della Cina a Wuhan si sono ammalati così tanto nel novembre 2019 che hanno richiesto cure ospedaliere, secondo un rapporto di intelligence degli Stati Uniti, precedentemente non divulgato, che potrebbe aggiungere peso alle crescenti richieste di una indagine più completa sul possibile rischio che il virus Covid-19 sia scappato dal laboratorio.

I dettagli del rapporto vanno oltre un foglio informativo del Dipartimento di Stato (il Ministero degli Esteri americano, n.d.r.), rilasciato durante gli ultimi giorni dell’Amministrazione Trump, che affermava come diversi ricercatori del laboratorio, un centro per lo studio dei coronavirus e altri agenti patogeni, si fossero ammalati nell’autunno 2019 “con sintomi coerenti sia con il Covid-19 che con la comune malattia stagionale.”

La divulgazione del numero di ricercatori, i tempi della loro degenza e le loro visite in ospedale arrivano alla vigilia di una riunione dell’organo decisionale dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, che dovrebbe discutere la prossima fase di un’indagine sulle origini del Covid-19.

Funzionari ed ex-funzionari che sono a conoscenza delle informazioni sui ricercatori del laboratorio hanno espresso opinioni diverse sulla solidità delle prove a sostegno della dichiarazione. Una persona ha detto che è stato fornito da un partner internazionale e che sia potenzialmente significativo, ma che ha ancora bisogno di ulteriori indagini e conferme.

Un’altra persona ha descritto le informazioni come più solide. “Le informazioni che abbiamo avuto dalle varie fonti erano di qualità squisita. Erano molto precise. Quello che non ti diceva era esattamente perché si sono ammalati”, ha detto, riferendosi ai ricercatori.

Il Novembre del 2019 è approssimativamente il periodo che molti epidemiologi e virologi credono che il SARS-CoV-2, il virus che sta dietro la pandemia, abbia iniziato a circolare per la prima volta intorno alla città di Wuhan, nella Cina centrale, dove Pechino afferma che il primo caso confermato fu un uomo che si ammalò l’8 dicembre 2019

L’Istituto Wuhan non ha condiviso i dati grezzi, i registri di sicurezza e registri di laboratorio sul suo ampio lavoro con i Coronavirus nei pipistrelli, che molti considerano la fonte più probabile del virus.

Shi Zhengli, la massima esperta di Coronavirus del pipistrello all’Istituto di virologia di Wuhan, ha detto che il Covid-19 non è uscito dai suoi laboratori. La dott.ssa Shi fotografata nel 2017.
(credit: JOHANNES EISELE/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES)

La Cina ha ripetutamente negato che il virus sia scappato da uno dei suoi laboratori. Domenica, il Ministero degli Esteri cinese ha citato la conclusione di un team guidato dall’OMS, dopo una visita all’Istituto di virologia di Wuhan, o WIV, a febbraio, che una fuga dal laboratorio fosse estremamente improbabile. “Gli Stati Uniti continuano a propagandare la teoria della fuga di laboratorio”, ha detto il ministero degli Esteri in risposta a una richiesta di commento del Wall Street Journal. “Si preoccupa davvero di rintracciare la fonte o cerca di distogliere l’attenzione?”

L’amministrazione Biden ha rifiutato di commentare le informazioni, ma ha detto che tutte le teorie tecnicamente credibili sull’origine della pandemia dovrebbero essere studiate dall’OMS e dagli esperti internazionali. “Continuiamo ad avere serie domande sui primi giorni della pandemia di Covid-19, comprese le sue origini all’interno della Repubblica Popolare Cinese”, ha detto una portavoce del Consiglio sulla Sicurezza Nazionale della Casa Bianca (NSC).

“Non abbiamo intenzione di fare dichiarazioni che pregiudichino uno studio in corso dell’OMS sull’origine della SARS-CoV-2“, ha detto la portavoce. “Per una questione di prassi, non commentiamo mai le questioni di intelligence“.

Pechino ha anche affermato che il virus potrebbe aver avuto origine fuori dalla Cina, anche in un laboratorio della base militare di Fort Detrick nel Maryland, e ha chiesto all’OMS di indagare sui primi focolai di Covid in altri paesi.

La maggior parte degli scienziati dice di non aver riscontrato nulla per corroborare l’idea che il virus sia uscito da un laboratorio militare statunitense, e la Casa Bianca ha detto che non ci sono ragioni credibili per indagare.

La Commissione Nazionale sulla Sanità cinese e il WIV non hanno risposto alle richieste di commento. Shi Zhengli, la massima esperta di Coronavirus del pipistrello al WIV, ha detto che il virus non è uscito dai suoi laboratori. Ha detto al team guidato dall’OMS che si è recato a Wuhan all’inizio di quest’anno per indagare sulle origini del virus che tutto il personale era risultato negativo agli anticorpi Covid-19 e non c’era stato alcun ricambio del personale nel team del Coronavirus.

Marion Koopmans, una virologa olandese di quel team, ha detto a NBC News a marzo che alcuni membri del personale del WIV si sono ammalati nell’autunno del 2019, ma ha attribuito questo a malattie ordinarie e stagionali.

“Ci sono state malattie occasionali perché è normale. Non c’era niente che si distinguesse”, ha detto. “Forse uno o due. Certamente non è una cosa grande e grossa”.

La missione dell’Organizzazione Mondiale della Sanità a Wuhan ha detto che il Coronavirus molto probabilmente si è diffuso naturalmente agli esseri umani attraverso un animale. Jeremy Page del WSJ riporta ciò che gli scienziati hanno imparato durante le loro settimane di indagine.
(credit: Thomas Peter/Reuters)

Non è insolito che le persone in Cina vadano direttamente all’ospedale quando si ammalano, sia perché lì ricevono cure migliori sia perché non hanno accesso ad un medico di base. Il Covid-19 e l’influenza, pur essendo malattie molto diverse, condividono alcuni degli stessi sintomi, come febbre, dolori e tosse. Eppure, potrebbe essere significativo se proprio i membri dello stesso team che lavora con i Coronavirus sono andati in ospedale con sintomi simili poco prima che la pandemia venisse identificata per la prima volta.

David Asher, un ex funzionario degli Stati Uniti che ha guidato una task force del Dipartimento di Stato sulle origini del virus per l’allora segretario di Stato Mike Pompeo, ha detto a un seminario dell’Hudson Institute a marzo che dubitava che i ricercatori del laboratorio si fossero ammalati a causa dell’influenza stagionale.

Sono molto dubbioso che tre persone in circostanze altamente protette in un laboratorio di Livello Tre che lavora sui Coronavirus si ammalino tutti di un influenza che li manda in ospedale o in condizioni critiche, tutti nella stessa settimana, e che non abbia niente a che fare con il Coronavirus”, ha detto, aggiungendo che la malattia dei ricercatori può rappresentare “il primo cluster conosciuto” di Covid-19.

A lungo additata dagli scettici come una “teoria della cospirazione“, l’ipotesi che la pandemia potrebbe essere iniziata con un incidente di laboratorio ha attirato più interesse da parte degli scienziati che si sono lamentati della mancanza di trasparenza da parte delle autorità cinesi o di prove conclusive per l’ipotesi alternativa: cioè che il virus è stato contratto dagli esseri umani da un pipistrello o un altro animale infetto al di fuori di un laboratorio.

Molti sostenitori dell’ipotesi del laboratorio dicono che un virus portato da un pipistrello infetto potrebbe essere stato portato in laboratorio in modo che i ricercatori potessero lavorare su potenziali vaccini per poi scappare.

Mentre l’ipotesi del laboratorio viene presa più seriamente, anche dai funzionari dell’amministrazione Biden, il dibattito è ancora caratterizzato da tensioni politiche, anche su quante prove siano necessarie per sostenere l’ipotesi.

Una vista dell’Istituto di virologia di Wuhan.
(credit: NG HAN GUAN/ASSOCIATED PRESS)

Il documento informativo del Dipartimento di Stato rilasciato durante l’amministrazione Trump, che ha attinto all’intelligence classificata, ha detto che il “governo degli Stati Uniti ha ragione di credere che diversi ricercatori all’interno del WIV si siano ammalati nell’autunno 2019, prima del primo caso identificato dell’epidemia, con sintomi coerenti sia con il Covid-19 che con le malattie stagionali.”

Il documento informativo del 15 gennaio ha aggiunto che questo fatto “solleva domande sulla credibilità” della dottoressa Shi e ha criticato Pechino per i suoi “inganni e disinformazione”, pur riconoscendo che il governo degli Stati Uniti non ha determinato esattamente come sia iniziata la pandemia.

L’amministrazione Biden non ha contestato nessuna delle affermazioni del documento informativo, che funzionari ed ex funzionari dicono essere stato controllato dalle agenzie di intelligence degli Stati Uniti. Il documento informativo riguardava anche le attività di ricerca al WIV, la sua presunta cooperazione su alcuni progetti con l’esercito cinese e gli incidenti in altri laboratori cinesi.

Ma un funzionario dell’amministrazione Biden ha detto che mettendo in evidenza i dati che indicavano l’ipotesi della fuga di notizie del laboratorio, i funzionari dell’amministrazione Trump hanno cercato “di mettere in giro la voce”. Diversi funzionari statunitensi hanno descritto le informazioni come “circostanziali”, degne di ulteriore esplorazione ma non conclusive di per sé.

Interrogato sulla dichiarazione del 15 gennaio, il portavoce del Dipartimento di Stato Ned Price ha detto: “Un documento informativo rilasciato dalla precedente amministrazione il 15 gennaio non ha tratto alcuna conclusione riguardo alle origini del Coronavirus. Piuttosto, si è concentrato sulla mancanza di trasparenza che circonda le origini”.

Un anno dopo che il Covid-19 è stato scoperto per la prima volta a Wuhan, un team dell’OMS si è recato nella città cinese per indagare sulle origini del virus.
(credit: Thomas Peter/Reuters)

Anche se il primo caso noto è stato l’8 dicembre, diverse analisi del tasso di mutazione del virus hanno concluso che probabilmente ha iniziato a diffondersi diverse settimane prima.

Il team guidato dall’OMS che ha visitato Wuhan ha concluso in un rapporto congiunto con gli esperti cinesi a marzo che il virus si è diffuso molto probabilmente dai pipistrelli agli esseri umani attraverso un altro anima, e che una fuga di laboratorio era “estremamente improbabile“.

Tuttavia, i membri del team hanno detto di non aver visto i dati grezzi o la documentazione originale di laboratorio, sia sulla sicurezza che di altro tipo. Lo stesso giorno in cui è uscito il rapporto, il capo dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus ha detto che il team non aveva adeguatamente esaminato l’ipotesi della fuga dal laboratorio, e ha chiesto un esame più completo.

Gli Stati Uniti, l’Unione Europea e molti altri governi hanno anche chiesto un’indagine più trasparente sulle origini del Covid-19, senza chiedere esplicitamente una prova sulla teoria del laboratorio. Hanno chiesto in particolare un migliore accesso ai dati e ai campioni dei potenziali primi casi di Covid-19.

I membri del team guidato dall’OMS hanno detto che le controparti cinesi hanno identificato 92 potenziali casi di Covid-19 tra circa 76.000 persone che si sono ammalate tra ottobre e inizio dicembre 2019, ma hanno rifiutato le richieste di condividere i dati grezzi sul gruppo di ricerca. Quei dati aiuterebbero il team guidato dall’OMS a capire perché la Cina ha cercato di testare solo quelle 92 persone per gli anticorpi.

I membri del team hanno anche riferito di aver chiesto l’accesso a una banca del sangue di Wuhan per testare i campioni prima del dicembre 2019 per gli anticorpi. Le autorità cinesi hanno rifiutato in un primo momento, citando preoccupazioni per la privacy, poi ha accettato, ma devono ancora fornire tale accesso, come riportato dai membri del team.

WallStreetJournal.com

2 pensieri su “Le informazioni sul personale malato al laboratorio di Wuhan alimentano il dibattito sull’origine del Covid-19

I commenti sono chiusi.